Application mobile: Google appelle à arrêter avec la VR, mais le carton survit

Google abandonnant l’un de ses projets et laissant sa base d’utilisateurs établie se tordre dans le vent ne compte plus comme une nouvelle. En fait, c’est devenu une sorte de mème. Le géant de la recherche est connu pour lancer des idées juste pour voir ce qui colle, et bien que cela leur ait parfois valu d’énormes succès, cela entraîne également beaucoup de chagrin pour quiconque a la malchance d’utiliser l’un des retardataires lorsque la hache tombe.

Ainsi, lorsque le géant de la recherche a reconnu début mars qu’il ne vendrait plus sa visionneuse de réalité virtuelle Cardboard, ce n’était pas vraiment un choc. Les lunettes VR exceptionnellement bon marché, littéralement fabriquées à partir de carton plié, ont été un énorme succès lorsqu’elles ont été dévoilées en 2014. Mais malgré les meilleurs efforts de Google pour introduire du matériel compatible Cardboard avec son casque Daydream View deux ans plus tard, il n’a pas réussi à devenir une entreprise rentable.

Application mobile: Google appelle à arrêter avec la VR, mais le carton survitGoogle carton

Bien sûr, si vous saviez où chercher, l’écriture était sur le mur depuis un certain temps. Alors que le matériel Daydream a subi une deuxième révision en 2017, et que Google a même introduit un programme de certification pour s’assurer que les téléphones fonctionneraient correctement avec le casque de 100 USD, l’appareil a été abandonné en 2019. Côté logiciel, Android 7 « Nougat » a été cuit. dans la prise en charge de la réalité virtuelle en 2016, mais il a été discrètement supprimé au moment de la sortie d’Android 11 à l’automne 2020.

Avec Cardboard n’étant plus disponible à l’achat, Google a simplement officialisé ce qui était déjà très clair : ils ne s’intéressent plus à la réalité virtuelle par téléphone. Dans des circonstances normales, toute personne utilisant encore le service serait obligée d’y renoncer. Il suffit de demander à ceux qui étaient encore actifs sur Google+ ou Allo avant le débranchement.

Mais cette fois, les choses sont un peu différentes. Entre la décision de Google de le transformer en projet open source et les légions de téléspectateurs tiers sur le marché, Cardboard ne va pas sans se battre. La voie à suivre est peut-être différente de ce que Google envisageait à l’origine, mais l’histoire n’est certainement pas terminée.

Le cas de la VR bon marché

Il est clair que Google refroidissait depuis un certain temps sur l’idée de la réalité virtuelle par téléphone, mais leur sortie du marché a été encore accélérée par l’arrivée de nouveaux casques de réalité virtuelle autonomes comme Oculus qui ont largement surpassé Cardboard. Mais tous les consommateurs n’ont pas vu cela comme un pas en avant. Alors que les nouveaux casques VR étaient sans aucun doute impressionnants, ils étaient également coûteux et introduisaient de nouveaux écosystèmes logiciels dans lesquels de nombreux utilisateurs étaient réticents à acheter. Il existe toujours un marché pour les casques bon marché qui permettent d’utiliser les smartphones pour une réalité virtuelle rudimentaire, mais ce n’est tout simplement pas assez lucratif pour attirer une entreprise comme Google.

Application mobile: Google appelle à arrêter avec la VR, mais le carton survitBien sûr, toutes les entreprises n’ont pas des normes aussi élevées. Malgré les limitations considérables de la réalité virtuelle sur smartphone, les casques de type carton ne manquent pas parmi lesquels les consommateurs peuvent choisir. Ils vont du fourrage de magasin de jouets bon marché à des unités plus avancées qui tentent d’offrir les expériences haut de gamme proposées par Google avec leurs propres visionneuses Daydream.

Une recherche rapide sur Amazon ou eBay renvoie une chaîne apparemment interminable de casques VR pour chaque budget ou application possible ; le tout ne reposant sur rien de plus que le smartphone que vous avez déjà acheté et payé. Il est facile de regarder ces casques, dont beaucoup proviennent d’entreprises éphémères, et de les voir comme des clones bon marché cherchant à capitaliser sur l’idée de Google. Mais la réalité est que la spécification de la visionneuse Cardboard a toujours été conçue pour être open source.

Même si la plupart des fabricants ont décidé de ne pas emprunter la voie du carton littérale que Google a inventée, la disposition générale de la visionneuse et les meilleures pratiques décrites dans la documentation d’accompagnement ont été une base de travail inestimable. Il n’a pas fallu longtemps à ces entreprises pour adapter le principe de base de Cardboard dans un cadre en plastique rigide, et à partir de là, commencer à superposer de nouvelles fonctionnalités et capacités pour se démarquer de la concurrence.

Une boîte en plastique à 5 USD avec des lentilles de mauvaise qualité peut-elle rivaliser sur le plan technologique avec des casques VR autonomes, sans parler des modèles qui utilisent un PC de jeu pour fournir les visuels ? Bien sûr que non. Mais ce n’est guère le propos. Équipés d’un téléphone d’occasion, ces appareils à faible coût peuvent offrir des visuels immersifs à 360° à une fraction du prix. Cela signifie apporter la VR à des personnes et à des endroits qui n’auraient autrement jamais eu accès à la technologie.

Logiciel pour voir double

Bien que l’état de l’art n’évolue pas beaucoup au-delà de ce qu’il est actuellement, les casques VR dérivés de Cardboard ne vont pas disparaître de sitôt. Bien sûr, le matériel n’est que la moitié de l’équation. Avec la fonctionnalité VR déjà supprimée de la dernière version d’Android, à quoi les utilisateurs pourront-ils réellement utiliser ces appareils ?

Application mobile: Google appelle à arrêter avec la VR, mais le carton survitLa bonne nouvelle est que même si Android a peut-être perdu ses capacités VR natives, elles n’ont jamais été très importantes en premier lieu. Obtenir un effet stéréoscopique de base est aussi simple que d’afficher deux points de vue à la fois sur l’écran et de laisser les propriétés optiques du casque s’occuper du reste. C’est une astuce assez simple qui peut même être réalisée avec un ffmpeg filtre, et ne nécessite certainement aucune optimisation au niveau du système d’exploitation. Surtout compte tenu de la puissance de calcul toujours croissante du smartphone moyen.

Mais il se trouve que Google a également publié le SDK Cardboard en tant que projet open source. Cela permet aux développeurs de créer des expériences de réalité virtuelle multiplateformes pour Android et iOS, et fournit des fonctions de suivi de mouvement et de rendu stéréoscopique. La feuille de route officielle montre qu’il est prévu de poursuivre le développement du SDK, même s’il convient de noter qu’aucun engagement n’a été pris depuis décembre 2020. Cela dit, il existe un certain nombre de branches actives du projet, donc même si Google ne contribue plus activement , la communauté semble disposée à continuer à faire avancer le SDK pour le moment.

Pionnier responsable

Google a à juste titre été critiqué dans le passé pour avoir abandonné des produits sans leur donner une chance de réussir, ou pire, avoir tué un produit sans avoir mis en place un plan de sortie, mais il est difficile de trouver à redire à la façon dont ils ont décidé de détendez-vous en carton. Nous pourrions débattre de la raison pour laquelle ils n’ont pas pu monétiser le concept de réalité virtuelle par téléphone, en particulier avec l’intérêt du public étant si élevé, mais c’est un point discutable. L’important est que la communauté ait eu un accès illimité au matériel et aux logiciels Cardboard une fois que Google a décidé qu’ils ne pouvaient pas gagner d’argent avec cette idée.

En fin de compte, la gestion du carton par Google est un exemple fantastique d’innovation bien faite. Les entreprises technologiques s’engageront toujours dans ce type de développement spéculatif à la poursuite de la prochaine meilleure chose, et invariablement, bon nombre de ces idées ne seront pas rentables. Au lieu de verrouiller toute cette recherche et développement là où personne ne peut y accéder, nous devrions encourager les entreprises qui empruntent la noble voie de l’open sourcing à leurs projets farfelus. Ce n’est pas parce qu’ils ne savent pas comment le rendre rentable que nous ne pouvons pas comprendre comment le faire fonctionner.

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