Application mobile: Il n’y a pas de moyen facile de trouver l’historique des inondations d’une maison à New York

En l’absence d’une base de données sur l’historique des inondations, les locataires et acheteurs potentiels sont souvent seuls pour déterminer si une propriété a subi des dégâts d’eau, en particulier dans les maisons situées en dehors des zones inondables qui connaissent désormais des problèmes plus fréquents dus à l’augmentation des précipitations.

Application mobile: Il n'y a pas de moyen facile de trouver l'historique des inondations d'une maison à New York

Kevin P. Coughlin / Bureau du gouverneur

Inondations dans le Queens à la suite de l’ouragan Ida.

Près de deux mois après que l’ouragan Ida a inondé son sous-sol de Flushing, Vicente Guerrero est toujours à la recherche d’un appartement.

Guerrero, un livreur de nourriture du Mexique, a passé les dernières semaines à s’écraser sur le sol de l’appartement de son ami à Manhattan alors qu’il cherchait un nouvel endroit, un endroit qu’il peut se permettre et que les eaux de crue ne peuvent atteindre. Mais ces derniers critères peuvent être difficiles à déchiffrer.

« Si j’avais su que cette région où j’habitais était une zone inondable, je n’y aurais pas vécu », a déclaré Guerrero mercredi. « Mais qui sait ça ? »

Ida a inondé des maisons à travers la ville, tuant 13 personnes, dont 11 dans des appartements en sous-sol, tout en détruisant des maisons et en déplaçant des New-Yorkais, comme Guerrero, qui ne vivent pas près des côtes de la ville. Les résidents de la zone inondable peuvent présumer un certain risque, mais il est peu probable que les New-Yorkais d’ailleurs réalisent qu’un appartement est en danger, comme les personnes vivant dans des maisons construites au sommet de marais, de ruisseaux et d’étangs comblés et réaménagés il y a longtemps, ou ceux qui vivent dans des zones basses où des égouts centenaires ne pouvaient pas supporter une averse historique.

Les cartes d’inondation des eaux pluviales publiées par la ville en mai montrent la probabilité d’inondation au niveau d’un îlot, mais il n’existe aucun mécanisme permettant aux locataires potentiels, ou même aux acheteurs, de consulter l’historique complet des inondations d’un bâtiment et de déterminer si une maison vaut le risque.

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La loi de l’État de New York exige que les vendeurs de tout immeuble d’une à quatre unités fournissent aux acheteurs une déclaration de divulgation de l’état de la propriété qui comprend des questions sur les inondations, mais ils peuvent éviter cette exigence en fournissant simplement un crédit de 500 $ à la clôture. La plupart des propriétaires choisissent le crédit. Les compagnies d’assurance peuvent accéder aux informations sur les réclamations via le Comprehensive Loss Underwriting Exchange (CLUE), mais ne les divulguent pas, sauf sur demande individuelle.

Mais créer une base de données sur l’historique des inondations avec des informations publiques est certainement possible, a déclaré Steph Rudolph, directeur adjoint de JustFix.nyc, qui regroupe les violations du Département de la préservation et du développement du logement (HPD), les enregistrements de propriété et d’autres données de construction pour les résidences de la ville.

« Je ne pense pas que ce serait difficile à créer. Vous pouvez utiliser des données ouvertes pour rechercher des violations de HPD », a déclaré Rudolph, énumérant les plaintes telles que la moisissure, les fuites et l’écaillage de la peinture qui indiquent probablement des dégâts d’eau. « Si vous prenez ces violations ensemble, vous pouvez dire que c’est un bâtiment qui fuit. »

Cependant, ces données ne brosseront pas un tableau complet. Il est peu probable que les locataires d’appartements au sous-sol illégaux ou d’unités à loyer du marché non soumis aux lois sur la stabilisation des loyers signalent des propriétaires qui pourraient à leur tour leur refuser de futurs baux ou augmenter leurs loyers, a déclaré Rudolph.

Les législateurs de l’État pourraient adopter une mesure obligeant les propriétaires à divulguer l’historique des inondations d’un bâtiment, similaire aux lois existantes obligeant les propriétaires à partager des informations sur les infestations de peinture au plomb ou de punaises de lit, mais cela peut avoir peu d’impact. « En signant un bail, vous êtes en quelque sorte bloqué de toute façon, donc aucune de ces lois n’est utile », a-t-elle déclaré.

On ne sait pas si la ville souhaite établir des exigences de divulgation des inondations ou créer une base de données consultable pour alerter les locataires ou les acheteurs des risques imprévus. HPD, le Département des bâtiments et le Bureau de la gestion des urgences n’ont pas répondu aux multiples demandes de commentaires pour cette histoire.

C’est peut-être parce que les autorités municipales sont réticentes à perturber le marché du logement ou de la location, a déclaré Jeff Schneider, président de Gotham Brokerage, basé à Brooklyn. Il en va de même pour la Federal Emergency Management Administration (FEMA) et les compagnies d’assurance, qui n’examinent ni ne divulguent beaucoup d’informations sur les dégâts des eaux aux acheteurs en dehors des zones inondables, a ajouté Schneider.

« Si j’étais un acheteur, je voudrais savoir s’il y a eu un incendie ou un dégât des eaux et qu’il a été réglé », a-t-il déclaré. « Le problème est de divulguer cette information car cela pourrait avoir un impact sur la valeur marchande de votre résidence et ce n’est pas juste si vous avez fait des réparations et réparé les dommages. »

Alors que la ville cherche à déplacer les gens hors des maisons côtières sujettes aux inondations – un concept connu sous le nom de « retraite gérée » – une base de données sur l’historique des inondations pourrait aider les locataires et les acheteurs à comprendre les risques potentiels, a ajouté Schneider.

« Avec les mises en garde que des erreurs peuvent être commises, ce n’est pas une mauvaise idée », a-t-il déclaré. « Et cela pourrait bien être plus un problème à l’avenir. »

Une marée montante

Tous les signes indiquent certainement de futures inondations – des ondes de tempête comme l’ouragan Sandy, mais aussi des pluies intenses alimentées par le changement climatique qui envahissent le système de drainage de la ville, comme la tempête qui a tué des New-Yorkais à l’intérieur de leurs maisons le mois dernier. Le bureau du maire a publié un rapport à la suite d’Ida qualifiant de telles tempêtes extrêmes de « nouvelle normalité » à New York.

Certaines des pires inondations se sont produites le long des cours d’eau historiques depuis longtemps comblés pour le développement résidentiel, comme un lotissement entouré par le parc Kissena, site de l’ancien ruisseau Kissena. L’averse historique a retrouvé son chemin là-bas, tuant trois personnes à l’intérieur de leurs maisons.

Les New-Yorkais vivant dans des résidences près de Kissena Park, en particulier les locataires, n’auraient aucun moyen de savoir qu’ils vivaient sur un ancien ruisseau à moins qu’ils ne consultent des cartes centenaires ou qu’ils consultent le Dr Eric Sanderson, écologiste principal de la conservation à la Wildlife Conservation Society.

Sanderson a créé des cartes détaillées qui superposent la ville moderne de New York sur la forme de l’archipel tel qu’il était il y a des centaines d’années : un vaste réseau de ruisseaux, de criques et de marais. Sanderson a décrit la façon dont les fortes pluies ont tendance à trouver leurs chemins d’origine dans un essai pour le New York Times à la suite d’Ida.

Mais les agences municipales ne font pas connaître le terrain historique d’une communauté, ni ce que cela pourrait signifier pour les résidents modernes.

« L’examen de l’urbanisme ne prend pas en compte l’écologie historique, il s’agit de l’environnement d’aujourd’hui », a déclaré Sanderson. « Mais le climat change et nous avons tellement modifié le paysage qu’il est difficile pour [the land] pour faire les ajustements qu’il avait fait pendant des millions d’années, des milliards d’années.

Certaines entreprises privées sont intervenues pour fournir des informations interrogeables sur les risques d’inondation, mais rarement des historiques de résidences spécifiques.

La société Open Igloo compile les plaintes HPD, les dossiers de propriété et les avis des propriétaires sur son application pour smartphone. La société ClimateCheck permet aux utilisateurs d’entrer leur adresse et d’obtenir une évaluation gratuite des risques d’inondation basée sur l’historique météorologique régional et les prévisions futures.

ClimateCheck ne se penche pas sur l’historique spécifique des inondations ou des incendies d’une propriété, mais fournit un aperçu régional gratuit.

Des informations supplémentaires sur les inondations passées permettraient aux locataires et aux acheteurs de prendre des décisions plus éclairées, même si cela pourrait avoir des conséquences en matière d’assurance ou de prêt, a déclaré Maximilian Stiefel, scientifique en environnement de ClimateCheck.

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