Application mobile: La startup nigériane de mobilité partagée Shuttlers lève 1,6 million de dollars et prévoit une expansion panafricaine – TechCrunch

Le transport partagé au Nigeria, le plus grand pays d’Afrique en termes de population, est une activité florissante, du moins lorsqu’elle est effectuée de manière conventionnelle : hors ligne.

Avec des millions de Nigérians utilisant danfo minibus et okadas pour se rendre à leurs différents lieux de travail et destinations, les startups de la mobilité ont cherché à numériser le marché. toutefois, la plupart ont eu peu de chance, surtout ceux dans l’espace de mobilité des deux-roues.

Alors que la plupart des technologies de mobilité du pays est centré autour des deux-roues et de l’appel de voitures, il n’y a eu pratiquement aucune perturbation délibérée dans l’espace de partage de bus et de transport en commun.

Shuttlers, une société de « partage de bus réguliers grâce à la technologie », a hâte de changer cela. Après des années d’amorçage, la société a levé 1,6 million de dollars en financement de démarrage auprès de nombreuses investisseurs à l’échelle blitz à l’intérieur et à l’extérieur du Nigeria.

La société d’investissement de Chicago et de l’Afrique VestedWorld a mené la ronde. Fintech unicorn Interswitch, VCs axés sur l’Afrique Rising Tide Africa, Launch Africa, EchoVC, Consonance Investment, CcHub Syndicate, CMC 21 & Alsa, ShEquity, Five35, Sakore et Nikky Taurus ont également participé au tour.

La PDG Damilola Olokesusi a fondé Shuttlers en 2016 pour résoudre le problème des coûts de transport inefficaces dans la ville urbaine la plus renommée du Nigeria, Lagos. Via sa plateforme de covoiturage, Shuttlers offre aux entreprises de meilleures options de mobilité pour leurs employés.

Mais lorsque Shuttlers a été lancé en 2017, il n’avait pas d’application mobile fonctionnelle. Au lieu de cela, l’entreprise a utilisé un modèle en ligne non conventionnel utilisant Slack, la messagerie électronique et WhatsApp pour communiquer avec ses clients.

Pourtant, cela a suffi pour intégrer son premier groupe de clients commerciaux. La licorne talentueuse de la technologie Andela a été le premier client B2B2C de Shuttlers, a déclaré Olokesusi à TechCrunch lors d’un appel.

Le plan B2B2C est l’une des trois principales offres des fournisseurs de Shuttlers ; ici, les entreprises partagent le paiement des frais de transport avec leurs employés comme bon leur semble. Les autres incluent le B2B, où les clients professionnels paient les tarifs complets de leurs employés et le B2C, où les clients particuliers paient eux-mêmes leurs tarifs.

« Notre mission est de transformer la façon dont les gens se déplacent à travers le monde en créant un réseau mondial de partenaires et en connectant des communautés de navetteurs comme nous présentement faire à Lagos, au Nigeria », a déclaré Olokesusi dans un communiqué.

Après une refonte en 2019, Shuttlers propose désormais une pleinement application fonctionnelle qui permet aux professionnels nomades sur ses trois forfaits de réserver des courses. Grâce à la plate-forme, les navetteurs peuvent réserver une place dans l’un des bus qui empruntent des itinéraires prédéterminés et programmés.

Selon l’entreprise, les navetteurs paient 80 % de moins lorsqu’ils utilisent son service au lieu d’autres services de covoiturage « sans surtensions ni tarification en période de pointe ».

Certaines de ses autres fonctionnalités incluent le suivi des bus en direct, un routage optimal basé sur le trafic et les paiements numériques, a déclaré la société. Il dispose également d’une fonction d’abonnement où les navetteurs peuvent planifier des trajets à l’avance sur une période de temps.

Navettes

Crédits image : Navettes

Malgré l’élévation seulement ??3 millions (~ 6 000 $) d’amis et de famille et de subventions depuis 2016, la croissance de Shuttlers a été stupéfiante. La société prétend avoir plus de 10 000 utilisateurs sur son application mobile et ses utilisateurs de site Web.

Plus que 100 bus sans marque et de marque sont sur sa plate-forme, sillonnant plus de 30 itinéraires à Lagos avec plus de 300 arrêts de bus. Au total, ils ont enregistré plus de 2 millions de voyages depuis la création de l’entreprise.

Olokesusi a ajouté que son entreprise vendait plus de 6 000 billets de bus par jour, ce qui signifie que plus de 3 000 personnes font des allers-retours chaque jour..

Ayant fait autant avec si peu, pourquoi l’entreprise lève-t-elle maintenant une série de semences ? D’une part, il semble que l’entreprise veuille affronter la concurrence soutenue par VC ; son financement arrive à un moment où les nouveaux entrants gagnent du terrain à travers le pays, la plupart notamment de Plentywaka, de Toronto et de Lagos.

La société soutenue par Techstars est activement alimentant son expansion à travers le Nigeria et le Ghana, ayant levé plus de 1,5 million de dollars de financement, l’argent a également été utilisé pour acquérir un acteur similaire au Ghana.

toutefois, Olokesusi a déclaré que l’intérêt des investisseurs pour l’entreprise était la principale raison du premier apport de capital-risque de l’entreprise.

« Nous n’étions pas activement recherche d’investisseurs; toutefois, le secteur de la mobilité partagée fait désormais l’objet d’une plus grande attention grâce à des entreprises comme SWVL. Maintenant, les investisseurs s’y intéressent et pensent que les jeux de mobilité locaux peuvent être des solutions intéressantes », a déclaré Olokesusi..

« Nous seulement pris la bonne décision pour l’entreprise à ce moment précis afin que nous puissions nous préparer à l’opportunité qui se produira après. Nous sommes maintenant prêts à conquérir le marché africain, en commençant par les marchés nigérian et ouest-africain dans les prochains mois. « 

La société a commencé ses opérations dans la capitale nigériane Abuja, mais Olokesusi ne dit pas dans quelles autres villes nigérianes et en dehors du Nigeria Shuttlers s’étendra ensuite.

Dans le même ordre d’idées, Nneka Eze, directrice générale de l’investisseur principal VestedWorld, a déclaré que son entreprise pensait que « l’investissement aidera Shuttlers à étendre son offre aux marchés adjacents et aider à résoudre les inefficacités dans le secteur des transports dans toutes les régions d’Afrique.

Olokesusi est l’une des rares femmes fondatrices du continent à avoir levé un nombre important de VC cette année.. Mais son voyage à Shuttlers était accidentel, car elle me raconte comment travailler dans une entreprise pétrolière et gazière a pris le devant de la scène où elle voulait travailler après avoir étudié le génie chimique à l’université.

Le fondateur est né à Lagos mais a grandi à Ibadan, une ville voisine avec un système de transport moins chaotique que Lagos. Des années après son retour dans la ville commerciale du Nigeria, Olokesusi rencontrerait la méthode tristement célèbre et troublante de réserver des places de bus dans les bus publics (danfos), qui, dit-elle, l’a « troublée », racontant son expérience dans cette interview.

« Il y avait moins de problèmes de personnes courant après les bus à Ibadan. À Lagos, je me souviens quand je marchais vers un arrêt de bus pour la première fois, j’étais en fait choqué de voir comment les gens couraient très vite pour obtenir des sièges. C’était ma première interaction avec les bus danfo à Lagos, mais comme tout le monde, je m’y suis habitué.

La PDG a déclaré qu’elle avait assisté à des conférences et à des réunions techniques qui lui avaient ouvert l’esprit sur les possibilités de créer une entreprise de technologie pour résoudre les problèmes qui l’entouraient. toutefois, ce n’est qu’après son stage et son premier emploi après l’obtention de son diplôme que l’idée de Shuttlers a commencé à prendre forme.

Navettes

Damilola Olokesusi (PDG, Navettes)

Elle a connu deux contrastes dans les deux lieux de travail. Son premier employeur avait des bus pour transporter Olokesusi et ses collègues de la maison au travail et vice versa. Pendant ce temps, à la seconde, elle a de nouveau utilisé danfos.

« Ce qui a fait reculer les chameaux, c’est la première fois que j’ai quitté le pays en 2014, en découvrant ce que cela signifiait de vivre dans une ville avec des transports intelligents. Au moment où je suis revenue au Nigeria, je ne voulais plus utiliser les transports en commun », a-t-elle déclaré.

À son retour, Olokesusi a recréé le modèle de bus du personnel. Elle a estimé que le modèle pourrait remplacer danfos et les voitures personnelles – les options de premier choix utilisées par les professionnels pour se rendre au travail. Avec Shuttlers, elle a également souhaité démocratiser le modèle et le rendre accessible à d’autres utilisateurs dont les entreprises pourraient ne pas s’offrir de tels services.

Cinq ans plus tard, Shuttlers n’est pas seulement rentable en collectant des fonds et en faisant des plans d’expansion ; il est également soucieux de favoriser son impact environnemental.

Ce dernier point est évident dans un récent sondage mené récemment par Shuttlers où près de 30% de ses navetteurs quotidiens possèdent une voiture. Essentiellement, l’entreprise, à sa petite échelle, réduit la quantité de dioxyde de carbone que ces navetteurs auraient autrement émise s’ils utilisaient leur voiture quotidiennement.

« Chaque fois que nos bus sont sur la route, nous réduisons le nombre de voitures sur la route. Nous optimisons également les itinéraires et réduisons le nombre de bus et les émissions sur la route », a déclaré le fondateur et PDG. « Au fur et à mesure que nous avançons, nous serons très intentionnels dans l’enregistrement et le calcul de la quantité d’émissions de gaz que nous réduisons par itinéraire et par jour, peut être publier également des rapports sur notre impact sur l’environnement positivement. « 

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