Application mobile: Les documents de Facebook offrent un trésor pour la guerre antitrust de Washington

Les révélations de Haugen, ainsi que son rôle dans une série d’articles d’investigation du Wall Street Journal et ses apparitions dans une récente interview de « 60 minutes » et une audience au Sénat, ont déclenché la crise politique la plus grave de Facebook depuis des années, tout en ajoutant potentiellement un élan aux efforts du Congrès. pour renforcer l’application des lois antitrust contre les géants de la technologie basés aux États-Unis.

Les divulgations liées au paysage concurrentiel de Facebook pourraient également aider le procès antitrust que la Federal Trade Commission a lancé contre la société l’année dernière, qui cherche à la forcer à se séparer d’Instagram et de l’application de messagerie WhatsApp. La FTC a lutté devant les tribunaux pour définir les éléments clés de l’affaire, y compris ce qu’est un réseau social et comment Facebook domine ce marché. Les nouveaux documents pourraient aider l’agence à combler ces lacunes.

Les documents publics de Facebook auprès de la SEC offrent moins de détails sur ses utilisateurs que ses documents internes, y compris des données ventilées par tranches d’âge. Facebook ne fournit pas non plus publiquement de données ventilées pour WhatsApp et Instagram, mais ces documents le font.

« C’est un soutien très, très fort pour l’histoire de base sous-jacente » à l’affaire de la FTC, a déclaré un ancien membre du personnel de l’agence qui a examiné les documents pour POLITICO et a parlé sous couvert d’anonymat. pour éviter d’influencer le contentieux de l’agence. « Il y a beaucoup à regretter dans ces documents si vous êtes Facebook. »

Mais dans des documents judiciaires déposés ce mois-ci, la société a accusé la FTC d’avoir choisi des données pour présenter Facebook comme un monopole abusant de son pouvoir. Les affirmations du gouvernement, ont écrit les avocats de Facebook, sont « une fiction fondée sur des litiges en contradiction avec la réalité commerciale d’une concurrence intense avec des rivaux en plein essor comme TikTok ».

Et les documents fournis par Haugen ne font qu’appuyer l’argument de Facebook, a déclaré vendredi le porte-parole de l’entreprise, Christopher Sgro, dans une interview.

« Loin de soutenir la thèse du gouvernement, les documents présentés à Facebook renforcent fermement ce que Facebook a toujours dit : nous sommes en concurrence avec une large gamme de services pour le temps et l’attention des gens, y compris des applications qui offrent des fonctionnalités sociales, communautaires, vidéo, d’actualités et de messagerie,  » Sgro a déclaré à POLITICO.  » Les consommateurs basculent librement entre ces fonctionnalités – à la fois à l’intérieur et à l’extérieur de Facebook – et la définition du marché artificiellement étroite de la FTC ignore cette réalité évidente. « 

Les utilisateurs de Facebook sont « difficiles à perdre »

On estime que 162 millions d’adultes américains de plus de 30 ans utilisent le réseau social chaque mois, soit 78 % de cette population, selon une présentation de mars 2021 créée pour le chef de produit de Facebook, Chris Cox. Aux États-Unis, à peu près tous les 18 à 29 ans utilisent également Facebook, ont-ils déclaré.

Au total, Facebook compte 174 millions d’utilisateurs actifs par jour aux États-Unis, selon les données internes. À titre de comparaison, YouTube, propriété de Google, en compte 122 millions, tandis que Snapchat en compte 87,3 millions et TikTok en compte 50 millions, selon des estimations accessibles au public. Dans le monde, Facebook compte plus de 2,7 milliards d’utilisateurs.

Alors que moins d’adolescents américains utilisent le principal réseau social de Facebook, presque tous utilisent Instagram ; la société a estimé que 22 millions d’adolescents américains utilisent le service. Instagram a également atteint le même taux d’utilisation élevé auprès des moins de 35 ans en France, en Grande-Bretagne et en Australie.

Une fois que les utilisateurs se sont inscrits, ils partent rarement, une autre présentation trouvée.

« Les applications sociales cessent souvent de croître mais diminuent rarement », a conclu la recherche sur la base des données de près d’une douzaine d’applications, dont Facebook, Twitter, Snap, l’application de messagerie sud-coréenne Kakao et l’application de messagerie japonaise LINE. « Une fois que vous avez un utilisateur sur votre application, il est difficile de le perdre. »

L’énorme portée de Facebook est au cœur de la poursuite de la FTC, qui allègue que Facebook détient le monopole des « services de réseaux sociaux personnels » – des services en ligne avec un espace social commun pour entretenir des relations et partager des expériences avec des amis, la famille et des connaissances.

Facebook et Instagram sont « l’équivalent numérique d’une place de ville », a déclaré le PDG de la FTC, Mark Zuckerberg, dans un publication publique sur Facebook, tandis qu’un service de messagerie comme WhatsApp est « l’équivalent numérique de [a] salon. » La poursuite accusait Facebook de s’être engagé dans une stratégie « acheter ou enterrer » pour écraser la concurrence, citant parmi les transactions son achat d’Instagram pour 1 milliard de dollars en 2012.

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