Application mobile: Les smartphones rendent les gens distraits et improductifs

La Silicon Valley draine à son profit la ressource la plus précieuse de l’économie.

OK, je ferais mieux d’expliquer ça.

La ressource la plus précieuse de l’économie est l’attention humaine, en particulier l’attention que les gens portent à leur travail. Quel que soit le type d’entreprise que vous possédez, dirigez ou pour laquelle vous travaillez, les employés de cette entreprise sont payés non seulement pour leurs compétences, leur expérience et leur travail, mais aussi pour leur attention et leur créativité.

Lorsque, disons, Facebook et Google attirent l’attention des utilisateurs, ils détournent cette attention d’autres choses. L’une de ces choses est le travail pour lequel vous payez des employés.

À titre d’expérience de pensée, imaginez qu’un employé qui s’occupait de votre entreprise huit heures par jour n’y prête plus attention que sept heures par jour parce qu’il se concentre maintenant sur Facebook pendant cette dernière heure. Vous payez l’employé de la même manière, mais vous attirez moins l’attention des employés pour cela.

Facebook attire cette attention – et la monétise avec des dollars publicitaires supplémentaires. En bref, le PDG de Facebook, Mark Zuckerberg, transfère la richesse de votre entreprise à la sienne. Et il le fait tous les jours, et augmente constamment ses prises.

Bien sûr, c’est beaucoup plus compliqué que cela. Les employés sont distraits par les smartphones, les navigateurs Web, les applications de messagerie, les sites d’achat et de nombreux réseaux sociaux au-delà de Facebook. Plus alarmant, c’est que le problème s’aggrave et rapidement.

Un point de données de la société d’analyse Flurry a révélé que les utilisateurs américains passent plus de cinq heures par jour à utiliser leurs smartphones et que le temps passé à utiliser les applications mobiles a augmenté de 69 % en une seule année (de 2015 à 2016).

Le temps passé sur les réseaux sociaux augmente également rapidement. Selon le Global Web Index, les gens passent désormais en moyenne plus de deux heures par jour sur les réseaux sociaux. Ce temps supplémentaire est facilité par les smartphones et les applications.

Si vous entendez soudainement beaucoup de bavardages sur les effets délétères des smartphones et des réseaux sociaux, c’est en partie à cause d’un nouveau livre qui sort le 22 août intitulé iGen. Dans le livre, l’auteur Jean M. Twenge soutient que les jeunes sont « au bord d’une crise de santé mentale » causée principalement par le fait de grandir avec les smartphones et les réseaux sociaux. (Vous pouvez lire un extrait dans le numéro de septembre de L’Atlantique – qui, d’ailleurs, appartient désormais à la veuve de Steve Jobs, selon cet article du Washington Post, qui appartient d’ailleurs au PDG d’Amazon, Jeff Bezos. Nous garderons le sujet « argent technologique achetant de vieux médias » pour une future chronique.)

Ces enfants iGen déprimés et accros aux smartphones entrent maintenant sur le marché du travail et représentent l’avenir des employeurs. C’est pourquoi quelque chose doit être fait pour résoudre le problème de la distraction des smartphones.

Mais attendez! N’est-ce pas le même genre d’alarmisme luddite qui a accompagné l’arrivée de la télévision, des jeux vidéo et d’Internet lui-même ?

Ce n’est pas clair. Ce qui est clair, c’est que les smartphones distraient considérablement.

Ce que disent la science et les sondages

Une étude de l’Université du Texas à Austin publiée récemment dans le Journal de l’Association pour la recherche sur les consommateurs a constaté qu’un smartphone peut détourner l’attention même lorsqu’il n’est pas utilisé, même si le téléphone est en mode silencieux – ou même lorsqu’il est éteint et rangé dans un sac à main, une mallette ou un sac à dos.

Des tests nécessitant toute l’attention ont été donnés aux participants à l’étude. On leur a demandé de mettre les téléphones sur « silencieux ». Certains ont gardé leur téléphone près d’eux et d’autres ont été invités à déplacer leur téléphone dans une autre pièce. Ceux qui ont le téléphone dans une autre pièce « ont nettement surclassé » les autres aux tests.

Plus les personnes sont dépendantes de leur téléphone, plus l’effet de distraction est fort, selon la recherche. La raison en est que les smartphones occupent dans nos vies ce qu’on appelle un « espace attentionnel privilégié » similaire au son de nos propres noms. (Imaginez à quel point vous seriez distrait si quelqu’un à portée de voix parlait de vous et vous appelait par votre nom – c’est ce que les smartphones font à notre attention.)

Cet article me rappelle des recherches antérieures citées par la professeure du MIT Sherry Turkle dans son livre de 2015, Reconquérir la conversation : le pouvoir de parler à l’ère numérique. Je l’ai interviewée après la sortie de son livre, et elle m’a dit que le simple fait de placer un smartphone sur la table près de deux personnes en train de parler change la conversation en une conversation plus triviale et moins engageante. Elle a déclaré que « le téléphone symbolise le fait que nous pourrions être interrompus à tout moment » et que les gens gravitent donc naturellement vers des sujets frivoles qui pourraient être interrompus sans conséquence.

Ainsi, alors qu’un téléphone silencieux ou même éteint distrait autant qu’un bip ou une sonnerie, il s’avère également qu’un smartphone émettant des bruits ou des vibrations d’alerte de notification est aussi distrayant que de le prendre et de l’utiliser, selon une étude réalisée par Université d’État de Floride. Même de brèves alertes de notification « peuvent susciter des pensées non pertinentes pour la tâche, ou une vagabondage mentale, qui s’est avérée nuire à la performance de la tâche ».

Les travailleurs distraits sont improductifs. Une enquête CareerBuilder a révélé que les responsables du recrutement pensent que les employés sont extrêmement improductifs, et plus de la moitié de ces responsables pensent que les smartphones sont à blâmer.

Certains employeurs ont déclaré que les smartphones dégradent la qualité du travail, diminuent le moral, interfèrent avec la relation patron-employé et font que les employés ne respectent pas les délais. (Les employés interrogés n’étaient pas d’accord ; seuls 10 % ont déclaré que les téléphones nuisaient à la productivité pendant les heures de travail.)

Même ainsi, sans smartphones, les gens sont 26% plus productifs au travail, selon une autre étude, celle-ci menée par les universités de Würzburg et Nottingham Trent et commandée par Kaspersky Lab.

Alors quelle est la solution ?

Turkle m’a dit qu’elle s’attend à une réaction des entreprises parce que « ne pas parler [in meaningful, face-to-face conversations] n’est pas bon pour le résultat. Nous allons repenser nos téléphones. »

téléphone siempo Siempo

Les téléphones anti-distraction comme le Siempo sont conçus pour lutter contre la dépendance aux smartphones.

Sa prédiction se réalise déjà. Au moins deux nouveaux smartphones sont expressément conçus et construits pour résoudre le problème de distraction des smartphones.

Le téléphone Siempo à 349 $ est un appareil anti-distraction. Le Siempo vous permet de faire de la photographie et des cartes, mais ne permet pas le téléchargement d’applications supplémentaires.

Cela rend également l’utilisation du téléphone peu pratique. Vous devez taper vos intentions à chaque fois que vous souhaitez utiliser le téléphone – par exemple, vous devez écrire : « Vérifiez mon calendrier ».

Le téléphone Siempo vous permet de programmer toutes vos notifications pour qu’elles se produisent ensemble à intervalles réguliers – disons, toutes les trois heures, afin qu’elles ne vous dérangent pas constamment. Vous pouvez également appuyer sur un bouton « pause » sur le côté du téléphone pour arrêter toutes les notifications. L’étape supplémentaire est conçue pour rompre l’habitude de la vérification insensée et constante.

Le téléphone Siempo devrait être livré l’année prochaine.

Une solution encore plus radicale est le Light Phone, qui n’a pas d’écran du tout et ne fait que gérer les appels sur un réseau 2G. Même les messages texte ne sont pas possibles avec la version actuelle. Il est conçu pour être un deuxième téléphone, permettant de prendre des pauses du smartphone principal sans se déconnecter complètement.

J’ai parlé cette semaine avec le co-fondateur de Light Phone, Joe Hollier, et il m’a dit que la prochaine version du Light Phone servira le même objectif, mais aura quelques fonctionnalités supplémentaires. Plus précisément, la société a l’intention d’en faire un téléphone 4G qui peut avoir un petit nombre d’applications intégrées et codées en dur, y compris des cartes et éventuellement l’assistant Google (le Light Phone est basé sur Android). Aussi : Il peut avoir un écran e-Ink. (Vous pouvez écouter l’intégralité de l’interview ici.)

téléphone léger Léger

Le Light Phone est un téléphone anti-distraction extrême. Il n’a pas d’écran et ne peut même pas envoyer de SMS.

Ces téléphones anti-distraction peuvent être d’excellentes solutions pour les personnes qui choisissent de les utiliser. Mais ils ne remplacent pas la politique d’entreprise, même pour les environnements non BYOD. L’émission de téléphones minimalistes et anti-distraction encouragerait simplement les employés à emporter un deuxième téléphone personnel. De plus, les applications de l’entreprise ne pouvaient pas s’exécuter dessus.

La seule solution est la formation, l’éducation et une meilleure gestion :

Les entreprises doivent ajouter une formation régulière sur les coûts de la distraction des smartphones.

L’impulsion d’évasion dans l’interaction sociale peut être partiellement réorientée vers des outils de collaboration d’entreprise sélectionnés pour leur capacité à engager les employés.

Et enfin, les services RH devraient rechercher un problème plus vaste : une distraction extrême par smartphone pourrait signifier que les employés sont complètement désengagés du travail. Les raisons doivent être identifiées et traitées.

La pire « solution » est le déni.

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