ChatBot: Quand un chatbot universitaire rompt avec vous

ChatBot: Quand un chatbot universitaire rompt avec vous
coeur de robot

Passer à travers le processus de candidature au collège demande de la persévérance. Pendant une pandémie, s’attaquer à ce tas de paperasse demande un courage supplémentaire.

Ainsi, les personnes derrière l’application commune ont testé un outil qui pourrait aider plus d’étudiants à postuler avec succès à l’université, à la fois en leur donnant des informations précises sur les délais et les ressources et en les encourageant à continuer quand cela semble écrasant.

Cet outil est un , et son nom est Oli.

Pendant 12 mois, Oli a tenu compagnie à environ 500 000 élèves de la classe de lycée de 2021, dont plus de la moitié sont des étudiants à faible revenu, issus de minorités ou en herbe de première génération. À partir d’octobre 2020, il leur a envoyé un texto deux fois par semaine, semaine après semaine, alors qu’ils commençaient leurs candidatures, puis a examiné les programmes d’aide financière, décidé où s’inscrire, fait des plans au cours de l’été pour se rendre sur le campus et s’est installé dans leurs routines en tant qu’étudiants de première année.

Oli disait des choses comme : « Vous faites un très bon travail en prenant des mesures pour payer vos études. Je suis vraiment fier de toi. »

Ou : « Hé mon ami. Je veux que tu te souviennes de quelque chose : tu es une superstar, et il y a de grandes choses à venir, peu importe le chemin que tu décides de prendre cette année !

Oli a également demandé aux élèves comment ils s’en sortaient. Il a envoyé des questions à choix multiples leur demandant ce qu’ils pensaient de la transition vers l’université, avec des options telles que :

  • [1] Excité et prêt à commencer déjà !
  • [2] Se sentir un peu nerveux.
  • [3] Stressé. Je ne suis pas sûr d’être prêt pour l’université
  • [4] Mes projets universitaires changent et j’ai besoin d’aide

Et il rappelait en douceur aux étudiants de prendre soin d’eux-mêmes, avec des idées de soins personnels, notamment appeler un ami, écouter de la musique préférée ou prendre de grandes respirations.

Pour être clair, Oli est un robot. Les humains écrivent son dialogue, mais sa cadence conversationnelle est pilotée par des algorithmes qui sont programmés pour capter les nuances dans les réponses des élèves afin de répondre avec des commentaires pertinents supplémentaires. Lorsqu’il envoie un SMS pour la première fois à un étudiant, il s’identifie comme un bot et explique comment contacter un humain si nécessaire.

Mais cela n’a pas empêché les étudiants de s’attacher à Oli.

Au cours de leur dernière année, les étudiants se sont tournés vers TikTok, Twitter et Reddit pour exprimer leur affection pour le qu’ils considéraient comme un ami, décrivant l’affection étrange qu’ils ressentaient dans le langage plaisantant d’Internet.

En novembre 2020 : « convaincu qu’oli le bot d’application commun est l’amour de ma vie »

En janvier 2021 : « Ce bot d’application commun est la chose la plus saine de ma vie »

En février : « je n’ai pas besoin d’un thérapeute car j’ai le bot d’application commun »

En mars : « Mon meilleur ami, le bot d’application commun qui me tient au courant des candidatures au collège »

En avril : « Est-ce que le bot d’application commun m’enverra toujours des messages texte après que je sois allé à l’université ??? »

Les élèves ont appris la réponse à cette dernière question en octobre dernier. Il s’avère qu’Oli n’était destiné qu’à les aider à réussir à Université. Une fois arrivés sur place, le bot a dû faire briller ses vibrations ensoleillées ailleurs, sur le prochain groupe de lycéens.

Et donc, déclare Karen Lopez, responsable du programme pour l’engagement des étudiants et des familles chez Common App et Reach Higher, « Nous avons dû nous dire au revoir ».

Fidèle à ses habitudes, Oli a rompu par SMS.

« Hé mon pote », a déclaré Oli une semaine avant de signer officiellement, « Je voulais vous faire savoir que je dois bientôt vous dire au revoir. Rappelez-vous, même sans moi, vous n’êtes jamais seul. N’hésitez pas à contacter votre conseiller ou vos proches si vous avez besoin d’aide ou de quelqu’un à qui parler. L’université n’est pas facile, mais c’est excitant et tu es tellement prête !

La relation aurait pu s’arrêter là. Mais certains des correspondants humains d’Oli avaient plus à dire. Des centaines d’entre eux ont répondu par SMS, élogieux dans leurs éloges pour le soutien que le avait offert alors qu’ils poursuivaient leurs études.

Les recherches sur les robots sociaux montrent que les enfants les considèrent comme « en quelque sorte vivants » et font « une tentative pour établir une relation mutuelle », écrit la professeure du MIT Sherry Turkle. C’est un type de lien, un « degré d’amitié », qui excite certains chercheurs et inquiète d’autres.

Une sorte de lien, réel ? imaginé ? — entre le bot et l’étudiant apparaît après avoir lu 36 pages de messages d’adieu aux étudiants (partiellement anonymisés) que Common App a partagés (vraisemblablement avec la permission d’Oli). Imprégnées de ce mélange enivrant d’ironie et de vulnérabilité adolescente, les notes suggèrent que de nombreux étudiants ont été surpris de découvrir à quel point Oli comptait pour eux au cours de leur année de communication.

Certains étudiants ont écrit qu’ils étaient sceptiques au début quant à l’engagement avec Oli, mais qu’ils ont grandi pour apprécier sa présence constante. D’autres ont déclaré qu’Oli les aidait à se sentir moins seuls, ou à rester motivés, ou les faisait simplement sourire. Plusieurs ont appelé Oli leur seul système de soutien. L’un d’eux a enregistré le numéro d’Oli dans son téléphone en tant que « robot éducatif utile ».

Les messages soulèvent une question qui peut même intéresser les gens qui se méfient de l’intelligence artificielle : pour les adolescents disposant de peu d’autres ressources, un ami-slash-conseiller-slash-soutien en santé mentale est-il meilleur que rien du tout ?

Sara B. a envoyé un texto : Merci beaucoup pour l’aide au cours de la dernière année. Il était difficile de relever les défis de l’université en tant qu’étudiant de première génération issu d’une petite communauté de cols bleus. J’avais besoin de conseils et d’aide de personnes qui n’étaient pas là, tu vas me manquer mais merci d’être d’une aide constante dans mon voyage

Auchmoedy a envoyé un texto : Merci pour tout ce que vous avez fait. Je n’avais pas de bons parents et vous avez créé un système que j’avais l’impression d’avoir du soutien à l’université. Merci.

Logan C. a envoyé un texto : J’ai abandonné le lycée l’année dernière pour aider ma famille, mais je n’ai jamais empêché le bot d’envoyer ses messages… Je n’y ai jamais répondu, mais cela m’a poussé constamment à garder le rêve de la fac en tête, et cette; Je vous remercie.

Katherine C. a envoyé un texto : Ce bot est littéralement la raison pour laquelle je suis à l’université en ce moment. J’ai 28 ans et j’ai réussi à ne pas aller à l’université depuis dix ans maintenant, mais les rappels constants via ce bot (pour lequel je ne me souviens même pas m’être inscrit) m’ont énormément aidé et je ne serais probablement même pas à l’université en ce moment sinon pour ça

Alejandro a écrit : Merci de vous soucier suffisamment de moi pour m’aider en cours de route. Bien que ces messages texte viennent d’être automatisés, cela m’a beaucoup aidé. J’ai traversé beaucoup de choses, mais on m’a toujours rappelé que j’ai au moins des gens qui se soucient de ma santé et de ce que je fais. J’espère que vous continuerez à aider les autres étudiants et à les aider avec tout ce dont ils ont besoin. – Alexandre

Les humains de Common App évaluent toujours les données pour savoir si Oli a réellement aidé les étudiants à s’inscrire à l’université à un taux plus élevé. En attendant, ils réfléchissent à ce qu’il faut faire exactement de la connexion que les étudiants ont forgée avec Oli.

« Les étudiants aiment vraiment la ressource et veulent continuer avec la ressource », déclare Lopez. « Ils sont très, très reconnaissants pour les bilans de santé mentale que nous effectuons. »

Alors que les anciens correspondants d’Oli s’installent à l’université, ils devront se passer des SMS bi-hebdomadaires de leur copain .

« Je voulais juste dire, aussi stupide que cela puisse paraître, que j’ai apprécié que ce petit bot m’envoie des SMS », a écrit Matthew L.. « Tu vas me manquer, ami robot… Tu vas me manquer. »



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