Réseaux sociaux: L’ailier défensif de la WKU s’attaque aux arts culinaires – WKUHerald.com

Les performances exceptionnelles des transferts de Houston Baptist Bailey Zappe et Jerreth Sterns ont dominé les projecteurs de WKU Football toute la saison. Ce que les fans ne savent peut-être pas, c’est que l’ailier défensif CJ Marria a également cuisiné toute l’année – pas seulement sur le terrain, mais aussi dans la cuisine.

Marria, également connue sous le nom de « Chef C », a profité de la loi sur le nom, l’image et la ressemblance qui a été adoptée le 24 juin par décret du gouverneur Andy Beshear. La loi exige que tous les collèges du Kentucky permettent à leurs étudiants-athlètes de profiter de leur nom, de leur image et de leur ressemblance.

« Je pensais que c’était une idée de génie », a déclaré Marria. «Je pensais que c’était quelque chose qui se faisait attendre, juste pour l’athlétisme universitaire. Je pensais que c’était quelque chose qui aurait probablement dû exister, mais j’étais excité à ce sujet.

La loi NIL a permis à Marria de devenir un chef privé, préparant des repas dans son appartement pour accueillir de petits événements comme des anniversaires, des fêtes d’anniversaire et des soirées de jeux. Son client numéro un est son colocataire, Lichon Terrell.

« Quand il cuisine, il n’y a que lui dans sa zone », a déclaré Terrell.

Marria a développé son amour de la cuisine chez lui à Jonesboro, en Géorgie, en regardant sa grand-mère cuisiner. Ses grands-parents ont grandi dans le « sud de la Géorgie » et sa grand-mère cuisinait pour les vacances et les réunions de famille. Voir sa grand-mère préparer des repas pendant des heures l’a vraiment marqué et a établi un lien entre la nourriture et la famille.

« Comment j’ai grandi, nous associons la nourriture à la famille », a déclaré Marria. « La nourriture a toujours été une chose heureuse. Alors les réunions de famille, avec les vacances, j’ai vu le lien avec la nourriture.

Sa grand-mère est l’un de ses plus grands partisans, et il lui pose toujours des questions sur différentes recettes et différents repas.

Marria a commencé à cuisiner vers la neuvième année quand il rentrait de l’entraînement de football pendant que sa mère était au travail. Sa mère allait à l’épicerie chaque semaine pour lui acheter des choses à cuisiner quand il rentrait à la maison.

Le premier repas que Marria était confiant de préparer était le petit-déjeuner.

« Ma mère le week-end était comme » tu veux faire le petit-déjeuner ce matin ? « et j’étais comme » ouais «  », a déclaré Marria. « De la saucisse, du bacon, des œufs, du gruau, tout ce que nous avions au petit-déjeuner. C’était probablement la première chose que j’ai complètement mise dans une assiette et j’ai entendu que c’était plutôt bien. »

Une fois qu’il a commencé à préparer des plats plus compliqués, il publiait sa nourriture sur les . Il a déclaré que le soutien qu’il avait reçu lui avait permis de démarrer potentiellement une entreprise de cuisine. Il a finalement eu la chance de démarrer son entreprise une fois la loi NIL votée cet été.

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Les pâtes cajun de C.J. Marria avec crevettes géantes et queue de homard reposent sur son comptoir de cuisine. (Allie Hendricks)

« Cela a commencé avec juste moi qui fabriquais des ailes », a déclaré Marria. « J’avais l’habitude de faire des ailes toutes les semaines. Cela a commencé avec seulement mes coéquipiers. Ils venaient me donner 10 $ et je leur ferais une assiette d’aile.

Avec Marria travaillant seul et équilibrant toujours l’école et le football, il ne peut accepter que de petites commandes pour environ 20 personnes.

« Je prends le temps de cuisiner parce que c’est quelque chose que j’aime faire », a déclaré Marria. « Alors, bien sûr, le football et l’école, cela vient en premier, et pour le moment, la cuisine est la troisième sur ma liste. »

« Quand j’ai du temps libre, je suis dans la cuisine », a poursuivi Marria. « C’est un peu difficile en ce moment pendant la saison bien sûr mais j’essaie de cuisiner au moins une fois par semaine juste pour aller dans la cuisine et faire quelque chose, juste pour avoir des trucs à publier sur Instagram, du contenu différent [to] mettre un peu d’argent dans ma poche pendant la saison.

Il utilise sa page Instagram, @chefc_kitchen1, pour promouvoir son entreprise. Ses messages ont attiré l’attention de plus que des amis et de la famille.

« J’ai fini par obtenir un accord NIL sur ma page Instagram », a déclaré Marria. «J’ai contacté quelques entreprises et j’ai fini par m’occuper de Slap Ya Mama Seasoning. C’était mon premier grand pas en ce qui concerne ma cuisine, mon entreprise, ma page et tout ça. Une fois que j’ai fait ça, ça a juste continué à grandir.

Marria apprécie l’opportunité que Slap Ya Mama lui a donnée. L’entreprise lui envoie différents produits et il en fait la promotion lorsqu’il publie ses repas sur les .

Il a dit que son best-seller serait ses ailes, mais en raison de la pénurie d’ailes dans les magasins, ses pâtes sont devenues son produit phare.

« Je n’ai pas fait d’ailes depuis un moment », a déclaré Marria. « Je sais que mes parents sont en colère contre moi à propos de celui-là, mais c’est difficile parce qu’ils n’en ont pas. »

De nombreux coéquipiers de Marria ont goûté à sa nourriture et ont continué à revenir pour plus.

« La nourriture de CJ est en panne, comme on dit dans le sud », a déclaré le secondeur de la WKU, Jaden Hunter.

Le coordinateur défensif de la WKU, Mauricie Crum, a déclaré qu’il n’avait pas encore mangé de la nourriture de Marria, car chaque fois qu’il essaie de commander, Marria est épuisée.

« Je suis impatient d’y être », a déclaré Crum. « Il n’arrête pas de dire ‘Je t’ai coaché, je t’ai coaché.’ Je suppose que je suis en retard sur les . Alors au moment où je le vois et que je l’appelle, il me dit : « Je suis sorti. » Alors ça va vite. Ça va vite. »

Marria a effectué un stage avec la Fresh Food Company sur le campus de WKU au cours de l’été. Il a travaillé sous leurs chefs et a déclaré que c’était « probablement le plus que j’ai appris ». Après avoir terminé sa carrière universitaire, il envisage d’aller à l’école culinaire.

« L’école culinaire est définitivement ma prochaine étape après l’université, juste pour affiner mes compétences et passer à l’étape suivante jusqu’à devenir un chef, un vrai chef », a déclaré Marria. « Et pas seulement quelqu’un qui sait cuisiner. Je lance souvent le chef devant mon nom, mais je sais que je n’en suis pas encore là. Mais je vais être.

Le journaliste de football Wyatt Sparkman peut être joint à steve. [email protected] Suivez-le sur Twitter @wyattsparkman3.

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