Réseaux sociaux: Le secret de polichinelle pour ressembler à un super-héros : les stéroïdes et les drogues améliorant la performance

Timothy dit qu’il n’avait rien à perdre pendant la pandémie, alors il a pris des stéroïdes. C’était bien sûr un peu plus compliqué que ça. Timothy – qui a demandé à être désigné par un pseudonyme afin de pouvoir parler librement de son utilisation de stéroïdes – est un acteur, bien que ce ne soit pas celui que vous verriez sur la couverture des magazines ; il travaille depuis 25 ans et il était dans une émission criminellement sous-estimée dont vous avez probablement entendu parler.

En 2020, alors qu’une grande partie de son industrie avait encore du mal à trouver un moyen de retourner au travail, il a regardé un documentaire sur le trafic de stéroïdes aux États-Unis. C’était son point de bascule. Le film a rendu l’obtention de stéroïdes vraiment facile et leurs avantages vraiment sexy, dit-il, même si ce n’était pas le point que le film – qui parlait de leurs dangers – essayait de faire passer.

Comme l’ont dit les médecins, les psychologues et les chercheurs à Vox, la réaction de Timothy n’est en fait pas si inhabituelle.

Même avant le documentaire, Timothy avait lancé l’idée dans sa tête. En tant qu’homosexuel vivant à Los Angeles, il a été inondé d’images de perfection physique masculine. Il a vu chaque star de l’action et chaque influenceur arborer le même look incroyablement coupé. Il a remarqué que les hommes qu’il voyait lors des auditions, les personnes qu’il suivait sur Instagram et les gars à la salle de gym devenaient de plus en plus gros. Deux de ses amis se sont fait arnaquer si vite que le choc de Timothy ne concernait pas les effets des stéroïdes ou leur aveu franc, mais plutôt qu’ils ne lui avaient pas dit qu’ils allaient le faire en premier lieu. Il voulait un avertissement. Dans le même temps, Timothy ne s’améliorait plus, même s’il semblait consacrer le même temps à soulever et à poser des objets lourds.

Timothy voulait se muscler rapidement, se sentir plus attirant, voir ses bras, son dos, sa poitrine enfin montrer tout le travail qu’il leur faisait subir.

Après avoir pris un cycle de trois mois de stéroïdes, ses muscles ont enflé et il est devenu exponentiellement plus fort. Il sentit qu’il avait meilleure mine. Il faisait plus de sexe. Pas seulement plus de sexe, mais du sexe avec des gars qu’il pensait être plus chauds. Il réservait plus d’emplois. (Sept emplois à la télévision, m’a-t-il dit.) Son humeur a changé, a-t-il dit, peut-être parce que les humeurs ont tendance à s’améliorer lorsque vous avez plus de sexe, que vous avez plus d’emplois, que vous gagnez plus d’argent et que vous vous sentez plus confiant.

La dernière fois que j’ai parlé à Timothée, il a eu un deuxième cycle qu’il n’avait pas commencé. Il est probablement au gymnase en ce moment.

Une illustration d'une personne debout devant le panneau Hollywood et des images de muscles.

L’utilisation de stéroïdes et d’autres médicaments améliorant les performances (PED) pour devenir plus gros, plus rapide et plus fort n’est en aucun cas une nouvelle entreprise, en particulier pour les hommes de certains milieux. Historiquement, ces médicaments ont fait l’actualité lorsqu’il s’agissait d’athlètes olympiques et professionnels comme Lance Armstrong, Mark McGwire et A-Rod qui les utilisaient pour atteindre un état surhumain optimal. Dans ces cas sportifs très médiatisés, l’implication est que ces athlètes trichaient. Tricher, surtout quand vous êtes pris, est mauvais.

Mais la vraie vie, ce n’est pas les Jeux olympiques ou une ligue sportive professionnelle. Aux États-Unis, il n’est pas légal d’utiliser des stéroïdes et des PED sans ordonnance pour des gains personnels et esthétiques, mais cela n’est pas non plus considéré comme une «triche» en soi. Et ces médicaments fonctionnent très bien – ils ne seraient pas interdits aux Jeux olympiques s’ils étaient ratés.

Cela a rendu les DEP, au grand désarroi des médecins, plus populaires que jamais.

Ces médicaments sont dangereux et leurs effets à long terme sont sous-étudiés, disent les experts, mais avec ce qu’ils offrent, ces préoccupations semblent se perdre dans le remaniement. Nous sommes habitués à acheter ce dont nous avons besoin pour améliorer notre apparence, nos performances et nos perspectives d’emploi, et bien que les PED soient théoriquement interdits au consommateur moyen, des sources disent qu’ils sont étonnamment faciles à obtenir.

De plus, les DEP ont déjà imprégné notre culture. Nous voyons leurs effets sur les héros d’action des films grand public, sur les influenceurs fitness d’Instagram, peut-être même sur les personnes qui se soulèvent à côté de nous au gymnase. Les DEP deviennent monnaie courante.

Cela a changé la façon dont la culture au sens large, en particulier les hommes, considère le corps des hommes, à quoi ils ressemblent et à quoi nous pensons qu’ils sont censés ressembler. Les stéroïdes et autres PED ont faussé notre perception de ce qui est normal et attrayant. Ce qui est souhaitable peut ne pas être réaliste ou sûr, et il y a déjà beaucoup d’hommes prêts à risquer leur santé pour y parvenir.


Harrison Pope, professeur de psychiatrie à la Harvard Medical School, qui est l’un des principaux chercheurs sur l’utilisation des stéroïdes, a déclaré qu’il existe généralement deux types de médicaments auxquels nous faisons référence lorsque nous parlons de PED pour le renforcement musculaire : les stéroïdes anabolisants et l’hormone de croissance humaine (bien qu’il existe une vaste gamme des médicaments qui améliorent les performances sportives).

Les stéroïdes anabolisants peuvent développer les muscles, augmenter la force et réduire la graisse corporelle, en particulier chez les personnes qui s’entraînent deux ou trois fois par jour, en un temps relativement court. Ces stéroïdes sont une version synthétisée de la testostérone naturelle ; lorsqu’ils sont pris à fortes doses, les stéroïdes arrêtent la production organique de testostérone dans le corps. Ces médicaments ont été popularisés par les bodybuilders dans les années 80 et 90 et ont gagné la faveur des jeunes hommes qui voulaient des corps plus musclés.

Pope a déclaré que ces médicaments sont assez efficaces pour construire des corps plus gros : « Un homme qui prend des stéroïdes anabolisants, même s’il s’entraîne et manque la moitié de ses séances d’entraînement, fume et boit, etc. prendre des stéroïdes.

Cet attrait, a-t-il dit, peut souvent sembler l’emporter sur les risques pour la santé comme la possibilité accrue d’un accident vasculaire cérébral et de problèmes cardiovasculaires potentiels.

L’utilisation de l’hormone de croissance humaine (HGH) pour l’amélioration des performances est encore plus récente que celle des stéroïdes. HGH est une protéine qui se produit naturellement dans le corps, mais, tout comme la testostérone, elle diminue avec le temps. C’est l’une des raisons pour lesquelles plus vous êtes âgé, plus il est difficile de maintenir vos muscles. Son utilisation médicale conventionnelle, qui a commencé dans les années 1950 et a été synthétisée et approuvée par la FDA en 1985, était principalement destinée aux enfants diagnostiqués avec un déficit en hormone de croissance et de petite taille. Les médecins prescrivent HGH pour aider littéralement ces enfants à grandir. Chez l’adulte, l’HGH a été prescrite aux personnes vivant avec le VIH pour lutter contre la perte de masse corporelle. Il existe également des études sur le traitement par hormone de croissance utilisé pour aider à traiter la fibrose kystique, les maladies inflammatoires de l’intestin et la maladie de Crohn, et l’ostéoporose.

Les médecins étudient toujours les effets complets de l’HGH, mais ils pensent que ses propriétés d’amélioration des performances peuvent conduire à une réduction de la graisse corporelle, à la construction et à la récupération musculaires.

« Cela vous aide à réguler ou à réduire la masse grasse corporelle », a déclaré Olivier Rabin, directeur exécutif principal de la science et des partenariats internationaux à l’Agence mondiale antidopage (AMA). L’AMA est surtout connue pour surveiller les tests de dépistage de drogue aux Jeux olympiques, entre autres événements sportifs de compétition. L’expertise de Rabin est en pharmacologie et toxicologie.

Rabin a dit qu’une méthode populaire aujourd’hui consiste à combiner les deux ; prendre HGH avec un régime de stéroïdes permet à quelqu’un de prendre des doses plus faibles de stéroïdes – peut-être en diminuant les effets secondaires ou la dépendance – tout en améliorant leur efficacité.

Ce qui inquiète Pope, Rabin et leurs collègues, c’est à quel point ces médicaments sont efficaces et à quel point nous en savons peu sur leurs effets à long terme. Ce qui est déjà clair, c’est à quel point ils peuvent être influents.


À Los Angeles, vous ne arrêtez simplement votre voiture sur l’autoroute – même si une star de cinéma très occupée, très passionnée et très belle a besoin de s’injecter des drogues améliorant la performance.

Pourtant, Amy, qui a demandé à être désignée par un pseudonyme afin de parler franchement de ce qu’elle sait de l’utilisation du PED à Hollywood, s’est retrouvée dans une voiture virant sur l’épaule, lui demandant si cela pouvait attendre. « Non, non, ça doit être maintenant », se souvient-elle lui avoir dit, une alarme sonnant sur son téléphone. « C’est très, très sérieux. »

« Il sort de la voiture, se pique les abdominaux avec une aiguille, rentre à l’intérieur, puis on y va », se souvient Amy. Ils n’étaient même pas en retard pour le dîner.

Amy, qui travaille comme comédienne et dans le divertissement depuis 20 ans, explique qu’elle sait se montrer discrète et protéger ses amis. Elle ne devient pas starstruck. Elle ne veut pas que quelqu’un ait des ennuis. Mais en même temps, dit-elle, elle a vu tant de personnes qui lui tiennent à cœur faire vivre un enfer à leur corps – des séances d’entraînement sans fin, des régimes calculés à la dernière fraction de calorie, pas de soirées – pour juste une lueur de succès dans l’industrie. Garder le silence sur l’utilisation, dit-elle, fait partie du travail.

Pour les acteurs masculins en particulier, participer à l’action et surtout aux films de super-héros est le moyen de devenir une star. À quelques rares exceptions près, cela signifie que votre corps doit avoir l’air super-héroïque : des abdominaux si pointus et définis que leurs vallées pourraient attraper de l’eau, des torses comme des pyramides renversées, des épaules qui ressemblent plus à des rochers, des fesses qui ont leur propre attraction gravitationnelle.

Le public remarque les gains. Il y a des sections entières de BuzzFeed consacrées à lorgner les corps des stars masculines, mais les médias se tournent également vers l’inquiétude et la honte lorsque les stars deviennent un peu trop grosses à leur goût ; les spéculations sur la façon dont les stars se renforcent sévissent également parmi les fans.

« J’ai été étonné de voir des films dans lesquels des acteurs célèbres sont très musclés. Ils ont plus de masse musculaire que certains athlètes qui s’entraînent depuis des années. Intéressant« , a déclaré Rabin, le directeur de l’AMA. « Ils disent qu’ils s’entraînent deux ou trois heures par jour ? Bien sûr, je peux le croire. Mais que font-ils d’autre ?« 

Le « quoi d’autre » est parfois le PED, disent les initiés.

Aaron Williamson est l’un des meilleurs entraîneurs d’Hollywood. Vétéran de l’armée américaine, cascadeur et culturiste, il a travaillé comme entraîneur et consultant pour des films comme Les quatre fantastiques, G.I. Joe représailles, Terminator Genisys, et Voisins. Williamson a déclaré qu’il avait personnellement utilisé des PED dans le passé lors de la compétition, mais qu’il ne le fait plus. Il a également fermement déclaré qu’il n’encourageait pas l’utilisation de DEP lors de la formation de ses clients, « mais je sais que c’est une chose ».

Selon un rapport de 2013 du Hollywood Reporter, un autre entraîneur de célébrités, Happy Hill, a estimé qu’environ 20 % des acteurs utilisent des PED pour atteindre leur physique. J’ai interrogé Williamson sur cette estimation, et il a dit qu’il pensait que le nombre avait augmenté en raison de la demande accrue de l’industrie.

« Les acteurs essaient de passer devant la caméra et de faire exploser tout le monde », a déclaré Williamson. « Tout le monde est au maximum, faisant tout son possible pour avoir l’air surhumain. »

Une illustration d'un torse et d'un bras tendu.

L’utilisation du PED n’est pas seulement une tendance hollywoodienne.

Les influenceurs des médias sociaux, en particulier les influenceurs du fitness, utilisent également les médicaments, a déclaré Williamson. Les suivis des influenceurs fitness sont basés en grande partie sur leur apparence physique, et plus l’influenceur fitness est populaire, plus les sponsors et l’argent arrivent. L’utilisation de stéroïdes et d’autres PED pour obtenir ce look pourrait leur donner un avantage.

L’utilisation de ces drogues par les influenceurs amateurs peut rendre un mauvais service et présenter un danger pour leurs partisans, a déclaré Williamson. « Ce sont généralement les gars qui sont complètement ignorants à ce sujet, et qui ne connaissent pas leur cul d’un trou dans le sol. »

Les experts à qui j’ai parlé ont déclaré qu’ils pensaient que certains acteurs et influenceurs étaient sous PED en raison de la vitesse à laquelle leur corps change, de leur taille et de l’âge de certains d’entre eux. Plus on vieillit, plus il est difficile de se muscler et de le maintenir sans aide ; Le déclin hormonal est l’une des raisons invoquées pour expliquer la perte de masse musculaire dans les corps vieillissants. Plus la transformation est rapide et spectaculaire, moins il est probable qu’il s’agisse simplement d’un régime et de l’exercice.

« Quelqu’un pourrait faire un film où il doit ressembler à une personne » normale «  », a déclaré Williamson, « et puis pour leur prochain projet, ils doivent ressembler à ce type de super-héros volumineux et fou. Il est impossible de passer d’un extrême à l’autre du jour au lendemain sans une aide quelconque.

Ces métamorphoses physiques sont elles-mêmes un argument de vente pour les films. Les gros blockbusters ont traditionnellement été accompagnés de stars apparaissant sur les couvertures des magazines de fitness pour hommes, vantant les entraînements (généralement beaucoup d’abdos et de bras) et les régimes (légumes, blancs d’œufs, poitrines de poulet) qui les ont amenés là. De grosses lettres audacieuses proclameront comment vous aussi pouvez passer de zéro à héros. Après transformation, beaucoup de ces stars sont également implicitement censées conserver un semblant de leur physique dans leurs prochains projets.

Rien de tout cela ne se passe dans le vide. Les corps améliorés par le PED s’infiltrent dans notre psyché, poussant et tirant notre sens de «normal» et ajustant notre sens de désirabilité. « Je pense que la chose la plus triste, c’est que j’ai passé la majeure partie de ma vie physique à me dire: » Qu’est-ce que je fais de mal? «  », Me dit Timothy, l’acteur de télévision. « J’ai fait l’exercice. Je vais au gymnase depuis l’âge de 15 ans. J’aurais aimé savoir que ce n’est en fait pas possible grâce au travail acharné, à la détermination et au mérite.

Si les films, les émissions de télévision, les publications sur Instagram, les couvertures de magazines et tout le reste continuent de nous dire que ces corps sont sexy sans dire qu’ils sont irréalistes, cela peut faire un certain nombre sur le cerveau des hommes. Pour certains, cela est déroutant, les laissant coincés et mécontents de leurs résultats. D’autres qui sont assez avertis pour savoir que gagner 25 livres de muscle n’est pas vraiment réaliste peuvent chercher les médicaments pour imiter le look.

Et il est souvent facile de les trouver.


Selon les médecins, Les initiés d’Hollywood et les sources régulières de gym, les stéroïdes anabolisants sont les moins chers et les plus courants de tous les PED. Les médecins constatent des abus parmi les sportifs civils. Pendant ce temps, HGH de qualité médicale est plus difficile à trouver en raison de les contrôles de prescription et les dépenses.

« Dans des circonstances ordinaires, les médecins ne devraient pas prescrire d’hormones aux hommes adultes normaux », a déclaré Ruth Wood, une neuroscientifique qui étudie l’abus de stéroïdes à l’Université de Californie du Sud. Mais ils sont.

Partout au pays, vous pouvez trouver des cliniques faisant la promotion d’un traitement hormonal substitutif aux hommes diagnostiqués avec un faible taux de testostérone. La testostérone est également utilisée dans l’hormonothérapie affirmant le genre pour les hommes transgenres et les personnes non binaires.

La testostérone est elle-même un stéroïde anabolisant, sa présence dans le corps est surveillée lors de compétitions sportives, mais elle est généralement prescrite aux hommes de plus d’un certain âge, car les niveaux de testostérone diminuent à mesure que les hommes vieillissent. Comme une enquête de la CBS l’a révélé en 2019, la réglementation entourant lesdites cliniques est inégale, les cliniques prescrivant des hormones comme la testostérone aux personnes ayant des niveaux normaux.

La testostérone prescrite aux hommes américains a triplé entre 2001 et 2011, a rapporté la BBC. Après les 10 années de croissance, une lettre de recherche publiée dans le Journal de l’Association médicale américaine ont constaté que les prescriptions avaient diminué de 2013 à 2016, ce qui coïncidait avec un avertissement de sécurité de la FDA indiquant que la testostérone était liée à une augmentation des « événements indésirables » cardiovasculaires et des risques d’accident vasculaire cérébral. (Il convient de noter que les chercheurs ont écrit que l’une des limites de l’étude est que la testostérone achetée sans assurance n’a pas été étudiée.)

Parce que les ordonnances de HGH sont à la fois nécessaires et généralement difficiles à obtenir aux États-Unis, a déclaré Wood, HGH est l’un des médicaments qui « manquent » généralement entre la fabrication et l’expédition. Les doses qui n’arrivent jamais en pharmacie sont très probablement revendues au marché noir.

Amy, l’actrice avec des liens profonds dans l’industrie, a vu des acteurs obtenir ce dont ils ont besoin grâce à des médecins «amicaux» et à des moyens extrajudiciaires. L’achat de DEP, a déclaré Timothy, se fait généralement de bouche à oreille et par l’intermédiaire de médecins prêts à bafouer les règles.

« Il y a un médecin et c’est comme une putain de liste d’attente de deux ans pour l’avoir avec lui », a déclaré Timothy. «Et ce gars donne de l’HGH comme un bonbon – vous n’avez qu’à vous inscrire sur cette liste. Et tu dois entrer dans son petit putain de cercle, auquel je n’ai jamais réussi.

Craignant des ennuis, Timothy n’est pas passé par ses contacts d’affaires lorsqu’il a commencé son régime. Au lieu de cela, il a demandé à un ami avec un rapport muscle/taille impressionnant s’il prenait des stéroïdes. Cet ami a mis Timothée en contact avec son contact, que nous appellerons David. David lui a offert son premier cycle de stéroïdes.

David (qui n’est pas un acteur) ne voulait pas être nommé dans cette histoire car la distribution non autorisée de stéroïdes est illégale. Il a commencé à expérimenter avec des stéroïdes après que son médecin lui ait diagnostiqué un faible taux de testostérone il y a environ une décennie.

«Je n’ai jamais vraiment pensé à me tirer une balle dans le cul avec des hormones. Mais j’étais là, à le faire chaque semaine dans un cadre clinique », a déclaré David. Après avoir fouillé, il a découvert que les autres stéroïdes anabolisants n’étaient pas seulement une alternative moins chère aux 40 $ par semaine qu’il dépensait en testostérone, mais aussi plus efficaces pour développer les muscles. Par exemple, un stéroïde comme le trenbolone, qui est utilisé pour engraisser le bétail et n’est pas approuvé par les médecins pour un usage humain, a un effet de renforcement musculaire beaucoup plus puissant que la testostérone chez l’homme.

« J’ai acheté des stéroïdes sur plusieurs supports différents. J’ai vécu aux États-Unis et en Europe et je l’ai fait dans les deux endroits », m’a-t-il dit, expliquant qu’en Amérique, les substances sont probablement créées ou achetées de l’autre côté de la frontière mexicaine, importées et expédiées. Les experts à qui j’ai parlé ont confirmé que la légalité des substances varie d’un pays à l’autre et que les drogues peuvent traverser la frontière depuis le Mexique. (David a dit qu’il connaissait également un scientifique qui crée des stéroïdes anabolisants dans ses propres lots.)

David a dit qu’il ne serait pas impossible de trouver de l’HGH sur le marché noir ou à la revente, mais que cela coûte cher.

« C’est juste une chaîne beaucoup plus difficile et elles sont beaucoup, beaucoup, beaucoup plus chères. Ce serait hors de portée lorsque vous n’êtes qu’une personne moyenne avec un revenu disponible moyen à utiliser sous stéroïdes », a-t-il déclaré. Les personnes à qui j’ai parlé ont dit que les montants en dollars peuvent varier énormément, mais que l’HGH de qualité médicale coûte au moins quelques milliers de dollars américains par mois.

Alors que la relation de David et Timothy a été cultivée en personne, il n’est pas difficile de trouver les mêmes conversations en ligne. Cela se produit dans les fils de discussion Reddit, les forums de musculation et même les pages Instagram discutant des PED. Certaines entreprises en ligne annoncent l’achat de prétendus PED. C’est arrivé au point où les stéroïdes et autres PED fonctionnent comme des mèmes.

Selon les scientifiques à qui j’ai parlé et qui étudient les stéroïdes, il peut être difficile de déterminer à quel point leur utilisation est répandue.

« Il y a un manque d’études approfondies sur l’utilisation de stéroïdes aux États-Unis. Cela contribue au sentiment parmi les responsables de la santé publique que l’utilisation de stéroïdes n’est pas un réel problème. Si vous n’étudiez pas le problème, vous êtes moins susceptible de l’observer », m’a dit Wood.

Le National Institute on Drug Abuse a écrit en 2018 qu’il est difficile de déterminer « la véritable prévalence de l’abus de stéroïdes aux États-Unis, car de nombreuses enquêtes portant sur l’utilisation de drogues illicites n’incluent pas de questions sur les stéroïdes », et que les études d’utilisation dans le passé ont axé sur les jeunes du lycée et du collège, laissant de côté de larges pans de la population.

Une illustration d'un homme travaillant avec un ballon et une ligne pointillée les reliant à un torse musclé.

Rabin a déclaré que l’AMA a constaté une diminution des tests PED positifs chez les athlètes en raison de la fréquence des tests. L’AMA a, chaque année, augmenté le nombre de contrôles sur les athlètes et amélioré la technologie nécessaire pour les détecter. Le test n’est pas parfait. L’AMA et les Jeux olympiques ont été critiqués pour certaines de leurs décisions, notamment la disqualification de deux sprinteuses namibiennes pour avoir des quantités élevées de testostérone naturelle. Mais, pense Rabin, les tests approfondis ont contribué à dissuader l’utilisation de PED et ont rendu le sport plus propre.

Avec le public, cependant, il n’y a pas de tel protocole.

Rabin a déclaré que les personnes à la recherche de stéroïdes « ont accès à de nombreux médicaments différents sur Internet. Et c’est si simple que vous n’êtes qu’à quelques clics de commander toutes sortes de substances, légales ou illégales.


Merci à mon école OSER. programme, les stéroïdes évoquaient un kaléidoscope cauchemardesque de testicules rétrécis, de calvitie prématurée, d’acné excessive, de rage incontrôlable et de mort. Ces effets, enseignés par le programme, se produisent rapidement – ​​vous obtenez essentiellement un buff, puis vous mourez.

Ce type d’éducation est trompeur et même préjudiciable à la prévention de l’utilisation.

« C’est comme la façon dont on nous a dit, enfants, que si vous fumiez de l’herbe une fois, vous seriez toxicomane pour le reste de votre vie. Ils nous mentent », a déclaré Timothy, l’acteur, à propos de la façon dont on lui a enseigné les stéroïdes et s’il est nerveux à propos du risque encouru. « Comme, les stars de cinéma prennent des stéroïdes tout le temps. De plus en plus de mes amis prennent des stéroïdes ; ils ne sont pas encore morts.

L’éducation aux drogues aux États-Unis a historiquement utilisé la peur pour enfoncer le clou, mais cela peut conduire au scepticisme lorsque les peurs se révèlent être exagérées. Les DEP peuvent avoir de graves conséquences, mais elles ne se produisent généralement pas instantanément. Tous les scénarios de cauchemar ne se produisent pas, et pas tous en même temps.

L’illégalité de certains PED fait partie du problème pour déterminer les effets secondaires et leur dangerosité. Bien qu’il existe des études sur l’utilisation de stéroïdes anabolisants chez les patients, cela ne s’étend pas au large éventail de DEP, et vous ne pouvez pas non plus mener une étude simulant une utilisation intensive au fil du temps. Pomper des volontaires pleins de stéroïdes n’est pas éthique et les mettrait en danger. Les gens peuvent hésiter à divulguer leur utilisation, car ils admettraient avoir enfreint la loi. Lorsque des médecins comme Harrison Pope étudient les stéroïdes et les PED, ils s’appuient sur des volontaires ayant déjà ou actuellement consommé des drogues, parfois à des degrés divers.

L’utilisation de stéroïdes anabolisants est encore assez récente, a déclaré Pope. Les bodybuilders qui les ont popularisés dans les années 80 et 90 étaient pour la plupart dans la vingtaine et la trentaine. Cela signifie que le premier lot de gros utilisateurs de stéroïdes vient tout juste d’atteindre l’âge mûr, et Pope et sa cohorte n’ont pu étudier les effets à long terme que depuis une dizaine d’années, et uniquement avec ce groupe de personnes sélectionné. L’HGH est d’autant plus difficile à étudier que son utilisation comme PED est encore plus récente.

Pope utilise le tabagisme pour illustrer notre manque relatif de connaissances. En 2021, il est impossible d’envisager de fumer sans penser à son lien avec le cancer du poumon. Cela n’a cependant pas toujours été le cas. Même si le cancer du poumon avait suffisamment augmenté parallèlement à la popularité des cigarettes au tournant du 20e siècle pour devenir une épidémie, il a fallu des décennies avant que les scientifiques des années 50 et 60 trouvent un lien concret et en fassent prendre conscience au public.

Les PED ont à peine commencé cet arc, et ce que les médecins et les scientifiques voient maintenant, craint-il, ressemble à des médecins pulmonaires trouvant les premiers cas de cancer du poumon chez de gros fumeurs, n’ayant « aucune idée de ce qui était sur le point de nous frapper ».

« Nous pourrions assister à une augmentation substantielle des cas de complications cardiaques au cours des dix ou deux prochaines années, à mesure que ce groupe vieillira », a déclaré Pope.

Les stéroïdes rendent les muscles de votre corps plus forts et plus gros, mais quelque chose de drôle peut arriver à votre cœur, sans doute votre muscle le plus important. Avec une utilisation intensive de stéroïdes, votre cœur peut devenir plus faible et plus inefficace pour pomper le sang. Des cœurs inefficaces peuvent entraîner une insuffisance cardiaque. Les stéroïdes peuvent également durcir les artères et augmenter le risque de crise cardiaque et d’accident vasculaire cérébral.

Pope et ses collègues ont récemment terminé une étude impliquant des haltérophiles utilisant des stéroïdes à long terme et des haltérophiles n’utilisant pas de stéroïdes, afin d’établir les risques d’une utilisation à long terme.

« Sur les 86 utilisateurs de stéroïdes, trois ont eu une crise cardiaque avant l’âge de 45 ans. Alors que sur les 54 haltérophiles de comparaison, aucun d’entre eux n’a eu de crise cardiaque », a déclaré Pope.

De nouvelles recherches peuvent également conduire à un renversement de ce que les médecins pensaient savoir sur les stéroïdes, les effets secondaires souvent évoqués ayant un effet plus permanent que prévu. Il est bien connu que l’utilisation de stéroïdes provoque l’arrêt de la production naturelle de testostérone, fait rétrécir les testicules et peut entraîner une perte de libido et une dysfonction érectile. Mais, a déclaré Pope, « si vous m’aviez demandé il y a 20 ans si les testicules reviendraient à la normale, je vous aurais assuré que, oui, après un certain temps, la fonction testiculaire reviendrait en ligne et les niveaux de testostérone reviendront retour à la normale. Il s’avère que j’avais tort.

Un autre problème avec les stéroïdes est que les résultats souhaités sont liés à une utilisation à long terme. Les utilisateurs de stéroïdes pourraient arrêter la dinde froide, mais arrêter brusquement jette les niveaux de testostérone dans le chaos et fait perdre à l’utilisateur tous les gains physiques qu’il a réalisés. Les corps et les cerveaux peuvent ne pas augmenter instantanément la production de testostérone.

Wood, le chercheur de l’USC, a déclaré que les utilisateurs réguliers peuvent ne pas se sevrer complètement des médicaments qu’ils utilisent et passer à une dose plus faible. Lors de l’étude des athlètes qui utilisaient des PED, les utilisateurs devaient poursuivre leur régime pour maintenir leurs prouesses physiques tout en compensant pour leur corps en arrêtant leur production naturelle de testostérone.

Sans essais médicaux approfondis, l’une des méthodes utilisées par les médecins pour étudier les stéroïdes consiste à les tester sur des rongeurs. Wood utilise cette méthode pour étudier les effets cognitifs des stéroïdes, y compris s’ils créent une accoutumance. Contrairement aux humains, les animaux ne semblent pas avoir de dysmorphie corporelle et ne sont pas influencés par la promesse de devenir plus forts ou de mieux paraître. Ses recherches initiales ont révélé que les rongeurs s’auto-administrent à la fois de la testostérone et des stéroïdes anabolisants, ce qui indique peut-être qu’ils ont une qualité addictive.

Ses recherches ont également montré que les animaux recevant des stéroïdes ont montré moins de flexibilité cognitive et présentent un comportement plus à risque – un schéma qui reflète les symptômes de « rage roide » parfois observés chez les humains.

Wood, Pope et leurs collègues peuvent également avoir à faire face à des médicaments émergents qui sont plus efficaces, apparemment avec un impact négatif moins immédiat.

Les effets secondaires complets de l’HGH en tant que PED sont toujours à l’étude, mais la recherche suggère qu’ils incluent la résistance à l’insuline, un risque accru de certains cancers et une augmentation du tissu mammaire chez les hommes. Pourtant, l’un des sujets de discussion médiatisés de HGH est qu’il s’accompagne d’effets secondaires moins ou moins graves que les stéroïdes anabolisants.

Et tandis que HGH semble être à la pointe de l’amélioration des performances, il existe des médicaments encore plus récents. « Nous avons également vu une nouvelle classe de substances appelées modulateurs sélectifs des récepteurs androgènes (SARM) qui sont des substances de type anabolisant, mais on dit qu’elles sont sans certains des effets secondaires et des effets indésirables des stéroïdes », a déclaré Rabin. , l’expert de l’AMA. « Nous avons vu ces nouveaux types de substances arriver sur le marché, en particulier le marché illégal. »

Le problème, ont déclaré Wood et Pope, est que, parce que ces effets secondaires ne se produisent pas immédiatement, ils ne sont pas perçus comme suffisamment effrayants pour l’emporter sur les avantages des PED. Les effets secondaires à court terme semblent être moins fréquents avec les nouveaux DEP, et les effets à long terme, y compris les problèmes cardiovasculaires, hépatiques et rénaux, n’apparaissent que plus tard dans la vie. Il est difficile pour les utilisateurs de conceptualiser les inconvénients. L’idée d’avoir des artères raides dans 40 ans ou d’avoir une crise cardiaque à 60 ans pourrait ne pas dérouter quelqu’un qui veut avoir l’air musclé dans deux mois.

« Je pense qu’il y a une étude où ils ont demandé à des athlètes de niveau olympique s’ils feraient quelque chose qui leur donnerait une médaille d’or mais les tuerait dans 10 ans, et une fraction assez substantielle a dit: » Oui, je le ferais « ,  » Wood a déclaré, mettant en perspective le compromis risque-rendement des PED. Il est difficile d’opposer une gratification instantanée à un risque futur.


Roberto Olivardia, psychologue qui enseigne à la Harvard Medical School et se spécialise dans le traitement de la dysmorphie corporelle chez les garçons et les hommes, a déclaré que la combinaison des médias sociaux, des tendances dans culture populaire, et l’utilisation accrue de stéroïdes a coïncidé avec une augmentation de la dysmorphie musculaire. Le terme désigne principalement les garçons et les hommes insatisfaits de leur apparence parce qu’ils perçoivent leurs muscles comme trop petits, quelle que soit leur taille.

« En faisant ce travail pendant 21 ans, j’ai vu un réel changement dans ma pratique lorsque Internet et les médias sociaux ont décollé », m’a dit Olivardia, expliquant que l’idolâtrie musculaire a toujours fait partie de la culture américaine mais a explosé au cours des dernières années. . « Maintenant, les jeunes garçons obtiennent des informations sur les substances et ont accès à des images – et il ne s’agit pas seulement des célébrités maintenant. Ce sont leurs pairs, et ils photoshopent des photos d’eux-mêmes. C’est définitivement en augmentation. »

Olivardia a déclaré que ses patients sont de plus en plus jeunes, ce qu’il trouve inquiétant. Pour la dysmorphie musculaire, les patients les plus jeunes qu’il voit sont âgés de 15 et 16 ans. Les patients les plus âgés qu’il voit ont la cinquantaine.

La dysmorphie corporelle est une discussion que nous avons culturellement depuis des décennies, mais surtout en ce qui concerne les femmes et les filles. Les normes de beauté pour le corps féminin ont longtemps été exigeantes et irréalistes. Ce même type de spécificité et de préjudice peut être plus nouveau pour les hommes. L’un des récits entourant les corps de femmes célèbres concerne l’utilisation de l’artificiel – chirurgie plastique, Photoshop, filtres Instagram – pour atteindre l’irréaliste. Avec les corps des hommes, le récit est souvent que les résultats irréalistes sont uniquement le produit d’un travail acharné.

Ses patients plus jeunes recherchent souvent les routines d’entraînement des célébrités dans l’espoir de pouvoir les copier. La partie difficile, a déclaré Olivardia, est de faire comprendre aux garçons qu’il est irréaliste d’obtenir ce genre de corps sans les chefs, les entraîneurs, l’argent et parfois les substances auxquelles ces acteurs ont accès.

« Il y a un certain nombre de personnes avec qui j’ai travaillé à Hollywood qui ont dit que les stéroïdes et les PED sont un peu secrets, mais ils les considèrent comme une composante nécessaire de leur travail », a-t-il déclaré. «Beaucoup de ces jeunes garçons et jeunes hommes regardent ces images, et ils sont frustrés de savoir pourquoi ils ne peuvent pas ressembler à ça. Ils ne prennent pas en considération tous ces facteurs.

Un obstacle à cela est que le cadre pour parler des problèmes corporels des hommes et des garçons n’existe pas. Il y a un manque d’attention aux problèmes comme la dysmorphie corporelle et les troubles de l’alimentation chez les hommes et les garçons. Couplé au manque de transparence autour des stéroïdes et autres PED, cela soulève la question de savoir à quoi nous pensons tous que le corps masculin est censé ressembler.

« Pour les personnes qui font partie de la culture du gym, il devient très évident de savoir ce qui est et n’est pas réalisable sans aide », m’a dit Michael Collins, culturiste et podcasteur. « Ce sont des corps contre nature ; ce ne sont pas à quoi les humains sont censés ressembler par nature. I don’t see a problem with that — Botox is unnatural. If you want to get Botox, go ahead. But let’s be clear, in terms of our biology, we have this trick in order to look like that.”

An illustration of a man working out in a circle of muscle images.

Collins grew up idolizing the bodies of ’80s action heroes like Jean-Claude Van Damme or Arnold Schwarzenegger. He found them sexy, and he wanted to get the same look. It’s what made him get into bodybuilding and shaped his view on steroids; he knew the only way to get the body he wanted was with PEDs.

“I think a lot of the misery that comes from our current situation [is that] steroids are everywhere, but you can’t talk about them,” he told me, explaining that he has been using steroids for four years and compared the danger to going out and taking drugs at parties. It’s a risk he’s willing to take.

“Taking some MDMA is a choice that someone can make. As far as I’m concerned, that is a perfectly fine lifestyle choice if that’s what you want to do with your life. There’s use and there is abuse. It’s similar with steroids,” he argued.

Collins gets at a bigger question of harm reduction — the way we approach substance abuse in respect to other recreational substances — with steroids and other PEDs. If abstinence-only education on PEDs hasn’t stopped people from taking them, and steroids and PEDs have risen in popularity, is there a better way to approach this subject?

Wood and Pope don’t believe there’s a risk-free experience. Pope said one of the big risks he fears is that as PEDs’ efficiency becomes more well-known, it may actually increase usage. Olivardia agreed, and said that with the patients he sees, the only path to safety is quitting the drugs.

“When I’m working with these patients with muscle dysmorphia, my position is there is no safe use available with anabolic steroids,” Olivardia said, pointing to several psychological consequences he’s seen — hypomania, psychosis, and depressive states during withdrawal — in addition to the physical risks PEDs present.

Olivardia and others in his field said there’s just too much risk with even mild use of PEDs. Plus, it’s hard to convey to young men that they’re playing Russian roulette with their health.

“You’re doing something that’s messing with your hormones,” Olivardia told me. “There’s some people that smoke cigarettes and never develop lung cancer, but we know if you smoke, you’re increasing your risk of lung cancer. For some people, that might be lung cancer in their 60s, and some people might get it in their early 40s. And so it’s painting a more accurate picture to them about the risks.”

What troubles Pope isn’t just the risk but the possibility that education would encourage even more usage. The more a layperson learns about PEDs, the more they’ll learn that the drugs are effective. That’s dangerous, experts say.

“The problem with many educational campaigns is that when guys find out just how effective these drugs really are, it may actually backfire. They’re even more tempted to take them,” Pope said. “If you’re going to educate, you have to begin by conceding that, you know, these drugs really do work.”

If you want to see what he means, open up Instagram, head to your local multiplex, or pop by the gym. The results are unmistakable.

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