Réseaux sociaux: Maro Itoje dit que le rugby à XV doit faire plus pour lutter contre le racisme

Maro Itoje
Itoje est une figure clé pour le club et le pays

L’union de rugby peut faire plus pour lutter contre le racisme et accroître la diversité dans le sport, a déclaré l’attaquant britannique et irlandais des Lions et de l’Angleterre, Maro Itoje.

Le verrou des Saracens a discuté des problèmes de race dans le jeu avec son ancien directeur Floyd Steadman, un ancien demi de mêlée du club d’Itoje qui a été le premier capitaine noir du plus haut niveau du rugby à XV anglais.

Après sa carrière de joueur, Steadman est devenu directeur de la Salcombe Prep School dans le nord de Londres, où il a initié un jeune Itoje au sport.

« Le rugby doit élargir son réseau pour inclure plus de personnes et attirer plus de talents », a déclaré Itoje à Radio 5 Live.

« La Rugby Football Union fait beaucoup. Peuvent-elles faire plus ? Peut-être. Le rugby de Premiership fait certaines choses. Peuvent-ils faire plus ? Certainement. Les clubs de Premiership ne font probablement pas autant qu’ils le devraient. Peuvent-ils faire plus ? 100%. »

« Plus nous sommes tous investis dans ce projet, plus le résultat sera grand.

« Il doit faire plus pour attirer les jeunes rugbymen d’horizons, d’environnements et de groupes socio-économiques différents et s’il le fait, tout le monde y gagne.

« Il y aura un meilleur jeu et un meilleur produit et conduira à plus de fans, plus de gens s’engageant et plus de demande pour les diffuseurs en termes de télévision et pour les gars qui y mettent de l’argent.

« Tout le monde est gagnant lorsque le jeu est plus diversifié. »

Plus tôt cette année, la RFU a lancé un groupe consultatif indépendant sur la diversité et l’inclusion qui « élaborera des plans » et « mettra la RFU au défi de ses progrès » dans la région.

Le groupe est présidé par l’ancien ailier anglais Ugo Monye, ​​avec l’ancien vainqueur de la Coupe du monde d’Angleterre et actuelle directrice du rugby des Wasps Ladies, Giselle Mather, la vice-présidente.

La RFU a déclaré que les « domaines d’action prioritaires » étaient actuellement « l’origine ethnique, le sexe, le statut socio-économique, l’orientation sexuelle et l’âge ».

Steadman a déclaré qu’il était fier de ce que des joueurs comme Itoje faisaient pour soulever les problèmes de racisme et de diversité.

« Une partie de ce à quoi j’ai dû faire face pendant mes années de jeu était des abus racistes, mais c’était en grande partie des préjugés inconscients de la part des fans, des adversaires et des coéquipiers », se souvient-il.

« C’était aussi en grande partie un langage que les gens pensaient approprié à l’époque, mais je savais que ce n’était pas le cas.

« Les gens faisaient des suppositions basées sur la couleur de ma peau et je les ai mis au défi de me regarder à nouveau, l’homme. »

Maro Itoje en action pour l'Angleterre
Itoje a remporté trois championnats des Six Nations avec l’Angleterre

Itoje est reconnu pour sa position ferme contre le racisme et plus tôt cette année, il est devenu parrain de The Black Curriculum, une entreprise sociale qui vise à combler les lacunes du programme scolaire britannique actuel en enseignant l’histoire britannique noire toute l’année.

« Nous sommes tous dans ce voyage ensemble », a-t-il déclaré. « Noir, marron, blanc, bleu, rose et je crois que plus nous conversons les uns avec les autres, plus nous nous comprenons et nous éduquons les uns les autres sur les opinions, les modes de vie et les façons de voir des personnes différentes, plus nous nous rapprocherons arriver à une société plus équitable. »

Alors qu’Itoje prend encore le genou avant les matchs, il a nié s’être senti déçu lorsqu’il n’était pas rejoint par tous ses coéquipiers anglais.

« Une chose qui est claire de tous les joueurs anglais, c’est qu’ils sont contre le racisme, ils sont contre la discrimination et ils sont contre toute forme d’abus racial », dit-il.

« Chaque joueur doit juger s’il se sent à l’aise de le faire et les joueurs auront leurs certaines raisons.

« Je ne vais pas dire que si vous ne prenez pas le genou, cela signifie que vous êtes raciste, c’est trop simpliste.

« Mais même si je pense que les gestes symboliques sont importants, le plus important est de faire le travail lorsque vous êtes aux yeux du public mais aussi dans la vie privée. »

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