SEO: D’Irlande du Nord, la danse comme « prière physique »

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« Pousser! » a crié la chorégraphe Oona Doherty, alors qu’un groupe de jeunes femmes sprintait en cercle sur un rythme de tambour propulsif. C’était une nuit fraîche dans les studios de danse Gibney près de Union Square, avec les fenêtres grandes ouvertes pour améliorer la ventilation, une mesure de sécurité au milieu de la vague Omicron.

Mais le froid n’a pas semblé déranger les danseurs, qui en étaient à la troisième heure d’une répétition en sueur. Ralentissant pour marcher, ils se resserrèrent en un groupe, puis déchaînèrent une phrase à l’unisson aiguë et conflictuelle, pleine de bras qui battaient, de pieds piétinant et de mains frappant leurs cuisses.

« Bien joué, bien joué », a déclaré Doherty lorsqu’ils eurent terminé. « Tu le tues ! »

Les danseurs apprenaient l’un des quatre courts épisodes qui composent « Hard to Be Soft – A Belfast Prayer » de Doherty, une œuvre inspirée par la ville où elle a grandi à la suite du conflit de 30 ans connu sous le nom de Troubles. Dans cette section, pour un groupe qu’elle appelle la Sugar Army, elle recrute des artistes (principalement des adolescents) partout où elle tourne – à New York, des anciens de la Young Dancemakers Company, un programme d’été pour les lycéens publics.

« Cette femme est un pétard », a déclaré Kiana King, 22 ans, après sa deuxième répétition avec Doherty. « Elle me donne vraiment envie d’en faire plus, de travailler plus et d’en vouloir plus de moi-même en tant qu’artiste. »

Étoile montante de la danse contemporaine en Europe, Doherty, 36 ans, est encore un nouveau venu sur les scènes américaines. Elle n’a apporté une œuvre complète de ce côté de l’Atlantique qu’une seule fois auparavant, « Hope Hunt and the Ascension into Lazarus », un solo de casse-cou qui s’ouvre avec son protagoniste tombant du coffre d’une voiture, qu’elle a interprété au 92nd Street Y en mars 2020.

Désormais, « Hard to Be Soft », qui a fait de nombreuses tournées depuis sa première en 2017 – récemment à la Biennale de Venise, où Doherty a remporté le prix du Lion d’argent 2021 – est sur le point de faire ses débuts aux États-Unis. À moins de perturbations liées à Covid, il se déroulera du 13 au 23 janvier au Irish Arts Center de Manhattan, dans le cadre de la saison inaugurale du nouveau bâtiment de l’institution.

Rachael Gilkey, directrice de la programmation et de l’éducation du centre, a d’abord remarqué Doherty au Dublin Fringe Festival 2016 dans une première représentation de « Hope Hunt ». « Elle s’est immédiatement démarquée en tant qu’interprète et chorégraphe dont vous ne pouviez tout simplement pas quitter les yeux », a déclaré Gilkey.

Alors que le dernier ouvrage de Doherty, « Lady Magma », est une exploration bachique de la sexualité féminine, elle est surtout connue pour ses représentations nuancées d’une sorte de masculinité endurcie de la classe ouvrière. Dans deux solos qui terminent «Hard to Be Soft», elle adopte le style et les manières des hommes des rues de sa ville natale – «des jeunes gars, en gros, en survêtement», a-t-elle déclaré dans une interview vidéo de Bangor, le ville balnéaire près de Belfast où elle vit et travaille désormais. (Elle utilise une église locale, sans loyer, comme studio.)

À travers un mouvement mercuriel qui suggère, parfois, un corps en guerre avec lui-même, Doherty dévoile une brisure – et, bien que plus insaisissable, une légèreté presque exaltée – sous la posture agressive de ses personnages. Dans la partition envoûtante du célèbre DJ de Belfast David Holmes, ce qui ressemble à de la musique chorale sacrée se mêle à des voix sparring qui offrent des fragments d’un récit.

En regardant Doherty dans ce rôle, vous pourriez commencer à confondre l’artiste avec les archétypes qu’elle incarne ; sa conviction est complète, une forme de foi. « Je voulais que tout soit une prière physique », a-t-elle déclaré. « C’était une tentative de guérison. »

Née dans le nord de Londres de parents d’Irlande du Nord, partis au milieu de la violence des années 1970, Doherty est revenue avec eux à Belfast quand elle avait environ 10 ans. reste un peu avec vous, parce que les filles peuvent être vicieuses. Les souvenirs de ses camarades de classe ont donné lieu, en partie, à sa vision de la Sugar Army en tant que groupe de jeunes femmes provocantes.

Doherty a eu des difficultés académiques mais a découvert « la seule chose pour laquelle j’étais bonne », a-t-elle déclaré, dans le programme de danse contemporaine de son école. Se décrivant comme une « dweeb » au début de son adolescence, elle est entrée dans une phase plus rebelle en tant qu’étudiante de premier cycle à la London Contemporary Dance School. (Elle a été expulsée après un an, ce qu’elle résume maintenant comme « un vacillement » dans sa carrière.)

Après avoir obtenu des diplômes à l’Université d’Ulster et au Conservatoire de musique et de danse Trinity Laban, Doherty a travaillé avec T.r.a.s.h., un groupe de performance influencé par le punk aux Pays-Bas. Ses directeurs, Kristel van Issum et Guilherme Miotto, « m’ont appris tout ce que je sais », a-t-elle déclaré. Mais le travail devenait trop épuisant. « Cela semble terrible, mais c’est vrai – ils étaient intéressés à voir des gens dans un état d’épuisement, alors nous étions tous très maigres et très fatigués. »

De retour en Irlande du Nord après quatre ans avec T.r.a.s.h., Doherty s’est concentrée sur sa propre chorégraphie. (Elle a également fait tourner les têtes en tant qu’interprète avec l’artiste de danse-théâtre irlandaise Emma Martin.) Elle situe les débuts de « Hard to Be Soft » dans cette période de réajustement. « Quand vous avez été loin de chez vous et que vous revenez, vous le voyez différemment », a-t-elle déclaré.

Lorsqu’elle parle de son travail, Doherty fait rarement référence à des affiliations religieuses ou politiques spécifiques, mais plutôt à un traumatisme collectif, transmis de génération en génération. Ayant vécu les Troubles, dit-elle, les gens de la génération de ses parents « ont une bonne raison d’avoir beaucoup de murs levés ». Avec « Hard to Be Soft », elle a cherché « à vraiment comprendre toute l’étendue de la douleur et à la danser avec amour », a-t-elle déclaré. « Vous n’êtes pas un homme en colère sur scène. C’est plus que ça. Vous jouez quelqu’un qui souffre, qui ne peut pas gérer cette quantité de douleur, donc ça sort avec colère.

Dans le troisième épisode de la série, intitulé « Meat Kaleidoscope », deux hommes avancent l’un vers l’autre et s’enferment dans une longue étreinte. « Est-ce qu’on s’embrasse parce qu’on se soutient ou parce qu’on essaie de s’étrangler ? » a déclaré le chorégraphe John Scott, qui interprète le duo avec Sam Finnegan. « Je pense que cela peut résonner dans de nombreuses communautés différentes au sujet de la division au sein de la communauté et de la division au sein de la famille. »

Doherty s’intéressait également à l’impact de certains types de travail sur le corps et la psyché. Son père, ses oncles et son grand-père travaillaient tous au chantier naval Harland and Wolff, où le Titanic a été construit – un point d’ancrage de l’économie de Belfast. « Déjà, le type de travail que vous faites construit un certain caractère », a-t-elle déclaré. « Il y a un certain poids dans cette quantité de métal autour de vous. »

La spécialiste de la danse Aoife McGrath, maître de conférences à l’Université Queen’s de Belfast, a suivi le travail de Doherty et a collaboré avec elle sur un livre qui accompagne « Lady Magma ». Dans «Hard to Be Soft», a déclaré McGrath, elle voit la double perspective de Doherty en tant qu’initié et étranger de Belfast, qui a «la connaissance incarnée de grandir dans ce paysage» et un œil extérieur vif.

« C’est cette fascinante dualité d’expérience qui, je pense, aide le public à se connecter à son travail », a-t-elle déclaré, « même s’il n’a aucune connaissance de ce que c’est que de marcher dans la rue à Belfast. »

Pourtant, malgré, ou peut-être à cause de la large résonance de l’œuvre, Doherty a développé quelques scrupules quant à sa réception. Lors d’une tournée en France, elle a senti une réaction du public de «  » Oh mon Dieu, ces pauvres gens de Belfast «  », a-t-elle déclaré. « Ils le regardent comme l’autre. » Cela peut provenir d’un endroit particulier, a-t-elle ajouté, « mais il s’agit d’un traumatisme cinétique. C’est à propos de toi aussi.

Elle se méfie également de l’utilisation fréquente du terme «classe ouvrière» en relation avec son art. « Je pense que les gens présument que je fais vraiment partie de la classe ouvrière, donc j’ai le droit d’en parler », a-t-elle déclaré. « Je ne suis pas riche, mais je ne suis pas… » Elle chercha les mots justes. « Je possède un MacBook Pro et tout mon travail consiste à danser ! Il y a quelque chose de vraiment chic à ce sujet.

Sous la pression d’un programme de tournée chargé, Doherty en est également venue à remettre en question ses idées sur la danse et la guérison. « Avant, j’avais plus confiance en la guérison que la danse pouvait apporter », a-t-elle déclaré. « Maintenant, j’en doute un peu. Je ne sais pas si c’est juste une autre entreprise.

Pourtant, sa sensibilité sur scène et en studio suggère que sa foi persiste. Pendant la répétition de l’Armée du Sucre, elle a écouté les danseurs, qui venaient juste d’interpréter leurs propres courtes phrases de mouvement les uns pour les autres, réfléchir sur l’exercice. Une danseuse a partagé qu’elle avait été nerveuse, tremblante, mais a utilisé cette sensation pour raconter une histoire.

Doherty pourrait comprendre. « Chaque sentiment et chaque émotion que vous avez », a-t-elle déclaré, « cela peut être utile si vous l’utilisez comme carburant pour l’art. »

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