SEO: « Pensées d’un homme de couleur », de l’université à Broadway

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Les pièces d’August Wilson étaient introuvables dans les programmes des cours de théâtre de la Frostburg State University lorsque Keenan Scott II fréquentait l’école du Maryland au milieu des années 2000. Les œuvres de Lorraine Hansberry, Amiri Baraka, Adrienne Kennedy ou Lynn Nottage non plus.

Mais il y avait le pionnier de Ntozake Shange « Pour les filles de couleur qui ont envisagé le suicide / Quand l’arc-en-ciel est enuf », de 1975.

Scott, qui fait ses débuts à Broadway en tant qu’auteur de « Pensées d’un homme de couleur », a déclaré qu’une projection en classe de l’œuvre de Shange était sa première – et essentiellement sa seule – exposition au théâtre par des dramaturges noirs à l’université. Et tout comme Shange a inventé le terme « choréopoème » pour sa forme hybride, Scott a commencé à décrire « Pensées », son projet principal, comme « récit de slam ».

Le mot « coloré » apporte un ensemble d’associations très différent aujourd’hui de ce qu’il était en 1975, lorsque les fontaines à eau et les toilettes séparées n’existaient qu’une décennie auparavant. Et pourtant, ce mot est à la fois dans le titre de la pièce de Scott et sur plus de 21 pieds de large sur le panneau d’affichage au centre du décor de Robert Brill au John Golden Theatre.

Comme Shange (dont le « choréopoème » se rendra à Broadway l’année prochaine), Scott a créé une mosaïque de discours, de poèmes et de chansons pour sept interprètes de couleur. (Et aucun des deux dramaturges n’a identifié leurs personnages par leur nom ; Scott les appelle plutôt des traits tels que le bonheur, l’amour et la dépression.) il mettait également en vedette deux danseuses et un DJ sur scène Les trois ont disparu, de même que des pans du texte original. Seul le nominé aux Tony Awards Forrest McClendon (« Les Scottsboro Boys ») reste de cette distribution.

Scott et McClendon ont récemment rencontré le réalisateur de « Thoughts », Steve H. Broadnax III, et Brian Moreland, l’un des principaux producteurs de la série, pour discuter de l’évolution de la pièce, en particulier au cours des deux dernières années. Leurs entretiens ont été édités et condensés.

« Pensées d’un homme de couleur » est-il à un certain niveau une réponse à « Pour les filles de couleur » ? Ou est-ce sa propre chose?

KEENAN SCOTT II Je m’inspire des travaux de Ntozake et de bien d’autres, mais c’est complètement son truc. J’ai aimé le mot « coloré » parce qu’il provoque une réponse viscérale. À ce jour, les gens demandent : « Pourquoi dire « de couleur » ? Pourquoi utiliser « coloré » ? Nous ne l’utilisons plus. Mais c’est le point. Il fut un temps où nous étions étiquetés « colorés ». Et à travers le parcours de la pièce, vous voyez pourquoi ces hommes ne devraient pas être étiquetés.

FORREST McCLENDON Ntozake écrivait pour que les filles de couleur aient quelque chose à faire. Et Keenan écrivait pour la couleur Hommes avoir littéralement quelque chose à faire. Pour que nous soyons représentés sur scène.

STEVE H. BROADNAX III Le genre que Keenan a inventé, « récit du slam », est une intrigue lâche – c’est la différence. Vous pouvez prendre, disons, « Def Poetry Jam » à Broadway, qui est un tas de poésie et de poètes que vous pouvez mettre dans n’importe quel type de mélange. Mais ici, si vous en retirez un, cela commence à gâcher l’intrigue lâche. Il a donc vraiment créé quelque chose de nouveau. « For Colored Girls » n’a pas d’intrigue lâche, mais c’est le cas.

Si je comprends bien le titre, ces sept hommes représentent-ils aussi, essentiellement, un humain ?

SCOTT Absolument. Ce sont, ces pourrait être, sept parties du même homme. Nous pouvons tous être certaines de ces choses. Nous pouvons tous être toutes ces choses.

Dans quelle mesure la pièce a-t-elle changé depuis Syracuse et Baltimore ?

SCOTT C’est vraiment juste une ré-enquête sur ces personnages, pour s’assurer qu’ils ont tous eu leurs voyages individuels. Certains monologues ont été ajoutés. Une nouvelle scène ici et là. Nous savions que certains personnages étaient un peu plus superficiels que d’autres, et nous voulions nous assurer qu’ils soient tous aussi robustes.

Pouvez-vous citer des exemples précis ?

SCOTT J’ai commencé à écrire cette pièce quand j’avais 19 ans, donc à l’origine, ces personnages avaient tous environ 20 ans, parce que c’est là que j’étais dans la vie. Quinze ans plus tard, étant un homme de 34 ans marié et père d’un enfant, mon sens du monde s’est approfondi. Je suis avec cette pièce depuis si longtemps que j’ai littéralement grandi avec ces personnages. Et au fil du développement, les personnages ont également commencé à grandir. Alors maintenant, les personnages vont de 18 à 65 ans.

BROADNAX Les liens entre chacun des personnages ont changé. Nous avons découvert, par exemple, comment l’amour et la luxure étaient liés l’un à l’autre. Vous avez maintenant tous ces moments « aha » pour voir comment ils sont tous interconnectés.

Pensez-vous que la pièce aurait l’air ou se sentirait différente si vous aviez ouvert à Broadway directement depuis Baltimore, ce qui était le plan avant la fermeture?

SCOTT Comme Steve le dit tout le temps, tout se passe dans l’ordre divin. Je pense que le spectacle aurait été tout aussi génial. Mais cela aurait été différent.

BRIAN MORELAND Après Baltimore, Keenan a suivi un atelier privé avec lui-même, en écrivant.

SCOTT Nous avons déménagé à Baltimore si vite après Syracuse. Je prenais des notes et certaines choses ne pouvaient tout simplement pas être mises en œuvre assez rapidement. C’est alors que je suis entré dans cet atelier privé. Et puis Covid est arrivé, et nous avions tout le temps du monde.

Quand je l’ai vu à Syracuse, il y avait aussi deux femmes dans le casting. Que leur est-il arrivé?

BROADNAX Nous avons découvert que c’était une histoire, et un espace, pour ces hommes noirs. Les femmes font toujours partie de leur monde. Ils sont là dans les médias ; ils sont là en esprit ; ils sont là dans la langue. Mais nous pensions que c’était un espace pour les hommes.

PLUS DE TERRAIN Vous sortez de la ville pour avoir un espace sûr pour expérimenter. En plus des danseuses, il y avait aussi un D.J. qui faisait à l’origine partie de la production. Tous ces éléments n’ont cessé d’évoluer et de changer.

McCLENDON La musique, le mouvement et les médias sont tous très importants dans cette pièce, mais la vedette de cette pièce est le texte. Et tout ce qui, de quelque manière que ce soit, éclipsait le texte – y compris les acteurs – devait prendre sa juste place à la périphérie. Pour moi, à Syracuse comme à Baltimore, la découverte des femmes est venue des femmes du public. Ils pensaient que c’était vraiment une histoire d’hommes.

SCOTT Je sais depuis le premier jour que le spectre de l’homme noir est rarement, rarement montré, surtout à Broadway. Nous n’avons pas cet espace. C’est ce que je voulais créer il y a 15 ans pour moi et mes pairs qui se sentaient exclus d’une forme d’art que nous étudiions.

Vous deviez ouvrir le 31 octobre, puis la soirée d’ouverture a soudainement augmenté de deux semaines. Les ouvertures se déplacent tout le temps, mais dans l’autre sens. Qu’est-ce qui a motivé le déménagement?

PLUS DE TERRAIN Leur répétition générale. Leur premier aperçu. Leur deuxième avant-première. Le public réclame de voir ces hommes, d’entendre ces histoires, d’entendre les paroles de Keenan. C’est ce qui a motivé le changement. Parce que c’était prêt.

Quand vous vous êtes rassis pour écrire, Keenan, avez-vous senti que la pièce devait être différente parce que le monde était différent ?

SCOTT C’est une question délicate pour moi. J’ai commencé à écrire cette pièce lorsque George W. Bush était président. C’était il y a trois administrations. Beaucoup de choses ont changé et beaucoup n’ont pas changé. Les gens me demandent souvent comment les événements autour de George Floyd m’ont affecté. Pour la communauté noire, George Floyd n’était pas nouveau. Quand j’ai commencé à écrire cet article, j’étais vaguement inspiré par ce qui se passait dans ma communauté dans le Queens lorsque Sean Bell a été tué [in a police shooting]. Beaucoup de thèmes que je couvre dans la pièce sont aussi omniprésents qu’ils l’étaient il y a 15 ans. J’ai l’impression d’avoir créé une pièce intemporelle qui peut vivre, mais cela m’attriste aussi, car j’aurais espéré que ces problèmes auraient été résolus maintenant.

Avez-vous l’impression que beaucoup de personnes dans le public de Broadway commencent seulement maintenant à comprendre ce que vous avez connu pendant tout ce temps ?

McCLENDON Ce qui a radicalement changé, c’est la fermeture du théâtre américain. Le public a eu l’occasion de prendre du recul et de vraiment s’interroger sur ce qu’il avait consommé. Nous avons affaire à des pratiques oppressives de longue date, mais c’est une industrie qui est généralement prête à se regarder dans le miroir. Se regarder et se fixer. En quoi sommes-nous complices ? Je pense que nous sommes dans un nouveau moment. Et je pense que la pièce joue un rôle important dans cette représentation.

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