Twitter: Dantley Davis de Twitter mène une guerre contre la toxicité et désinforme

Dantley Davis était assis dans sa voiture à San Jose lorsque le policier s’est approché, la main sur l’arme. Ce n’était pas la première rencontre sans fondement de Davis avec la police, et ce ne serait pas la dernière.

Il y a eu un vol dans le quartier et Davis, dont le père était noir et la mère coréenne, correspondait à la description du voleur, a déclaré l’officier.

Bien que l’officier ne connaisse pas Davis, il connaissait presque certainement le travail de Davis. À l’époque, Davis était une étoile montante du design dans la Silicon Valley, responsable de certaines des interfaces les plus engagées au monde. Il avait créé le panier d’achat pour PayPal, qui vous permet de vérifier en toute transparence auprès de détaillants tiers. Il avait conçu une grande partie de l’interface TV moderne de Netflix, qui est toujours utilisée aujourd’hui. Davis est la raison pour laquelle vous pouvez avoir des comptes séparés pour vos enfants, et pourquoi affiche la lecture automatique lorsque vous naviguez (pour laquelle, oui, il est désolé).

En gardant ses mains visibles sur le volant, Davis a expliqué à l’officier qu’il vivait dans le quartier. Lorsque cela n’a pas fonctionné, Davis a renversé la situation, notant que sa supposée « voiture de fuite » – une Nissan Leaf – n’offrait qu’une autonomie de 40 milles. « [The officer’s] le visage est devenu complètement rouge », se souvient Davis en riant, « et ils m’ont laissé partir. »

Bien que Davis puisse plaisanter sur la rencontre de 2016, il n’y a jamais vraiment échappé. Bien qu’il ait travaillé sur certains des produits les plus importants de la vallée, il a été traité à plusieurs reprises comme un étranger – a donné le volant, mais a demandé sa preuve de propriété. Son travail de création d’interfaces à large portée lui a valu des rôles clés dans certaines des plus grandes entreprises technologiques. Mais avec des employés noirs ne constituant que 3% de la main-d’œuvre dans le design et 7% dans la technologie, il s’est également retrouvé dans une impasse lorsqu’il a poussé à un changement plus systémique.

Cet outsider, cependant, façonne désormais l’avenir de l’une des entreprises les plus influentes de la planète. Après avoir rejoint en 2019, Davis est devenu le premier directeur de la conception de l’entreprise (ainsi que le premier dirigeant noir à rendre compte au PDG depuis que est devenu public). Son mandat : corriger la toxicité de la plate-forme et sortir l’entreprise d’un marasme de développement de produits d’une décennie, en partie en bousculant sa culture d’entreprise placide.

Alors que a été une force motrice derrière les mouvements sociaux les plus importants de la dernière décennie, y compris #MeToo et Black Lives Matter, il a également été le creuset de certains des pires comportements en ligne. Il a permis un harcèlement ciblé depuis les premiers jours du service. Il a propagé des discours de haine et de désinformation, y compris la propagande anti-vax et les mensonges déformant la réalité de l’ancien président Donald Trump.

Une étude d’Amnesty International en 2017 a révélé qu’un tweet abusif était envoyé aux femmes journalistes et politiciennes toutes les 30 secondes. En examinant une décennie de tweets, une étude de 2018 du Massachusetts Institute of Technology a révélé que les fausses informations se propageaient six fois plus rapidement que les vraies informations sur la plate-forme et étaient 70 % plus susceptibles d’être retweetées.

Rétrospectivement, il n’est pas surprenant que ce genre d’activité soit florissant depuis si longtemps. La culture de développement de a traditionnellement privilégié les chefs de produits obsédés par l’efficacité aux concepteurs axés sur l’expérience. (Exemple : l’une des meilleures fonctionnalités de conception de — tirer pour actualiser, qui permet aux utilisateurs de mettre à jour le flux — n’a même pas été créée en interne ; elle est arrivée via l’acquisition par de l’application Tweetie en 2010.) Dans la plupart des entreprises prospères , les concepteurs résolvent les problèmes. Chez , ils ont surtout fait ce qui leur était assigné.

Davis, cependant, a suralimenté le calendrier de sortie des produits de . Au cours des deux années qui ont suivi son arrivée, le service a lancé un nombre impressionnant de fonctionnalités qui commencent à résoudre certains de ses problèmes les plus insidieux. Il a fait pression pour que les étiquettes de désinformation soient diffusées sur le fil en mai 2020 (qui ont été utilisées pour signaler les allégations de fraude électorale de Trump). Son groupe a aidé à désactiver les algorithmes racistes qui donnaient la priorité aux visages blancs lors du recadrage automatique des photos. ( permet désormais aux utilisateurs de publier une photo dans son format d’origine.) Et il a mis en place une équipe de 15 personnes pour développer des concepts afin d’éliminer des problèmes comme le harcèlement ciblé. Il a également déployé des produits, notamment la fonctionnalité de chat audio Spaces et un Tip Jar pour les créateurs, qui privilégient les interactions nuancées et positives sur le site.

« L’arrivée de Dantley dans cette entreprise est l’un des points d’inflexion les plus importants que nous ayons eu, je pense », déclare Kayvon Beykpour, qui, en tant que responsable des produits de consommation, travaille avec Davis pour définir l’orientation du développement de .

Ce point d’inflexion n’a pas été facile pour . Embauché pour bousculer une culture d’entreprise qui récompense parfois la longévité plutôt que la performance, Davis est une figure polarisante au sein de son département de conception et de recherche de plus de 200 personnes.

D’une part, il intègre diverses perspectives dans son équipe de direction en pleine croissance, qui comptait au moment de la presse neuf employés, dont plus de la moitié sont des femmes et des personnes de couleur. Dans tout son département, il s’est fait un devoir d’embaucher des personnes dont les points de vue ont souvent été ignorés pour résoudre les problèmes les plus profonds de l’entreprise de médias sociaux. (Les employés noirs représentent 6,7% de l’effectif technique de , qui emploie environ 6 600 personnes ; les employés Latinx représentent 6,1% et les femmes 29,2%.)

Twitter: Dantley Davis de Twitter mène une guerre contre la toxicité et désinforme
[Photo: Shayan Ashgarnia; Groomer: Daniel Vargas at Peoples Barber]

Dans le même temps, cependant, il est responsable d’un exode important de designers chevronnés, ce qui a eu un effet déstabilisateur. Après avoir parlé avec 20 collègues anciens et actuels de et d’autres entreprises, un portrait de Davis émerge : celui d’un designer réservé et axé sur la mission qui peut énerver et même aliéner les employés. Les critiques de Davis le déplorent pour les mêmes raisons que ses loyalistes l’aiment : ses critiques chirurgicalement précises et pragmatiques et l’accent mis sur la responsabilité personnelle du travail.

« Il y avait une culture de repos et d’investissement dans cette équipe », déclare Davis sans s’excuser. « L’attente a changé [so] que vous êtes censé apporter une contribution.

Davis a le soutien au plus haut niveau de . Le PDG Jack Dorsey le qualifie de « principal, créatif et intransigeant ». La responsable des ressources humaines de , Jennifer Christie, attribue à son style « direct, axé sur la performance » le fait d’avoir poussé l’entreprise à « être meilleure à la fois en termes de types de produits que nous concevons, mais également en termes de type d’organisation que nous construisons ».

La concentration incessante de Davis sur les résultats, cependant, est une arme à double tranchant pour , et celle que l’entreprise brandit à un moment critique. Dans peu d’entreprises, les enjeux du design sont aussi importants que sur . Réparer , c’est transformer les médias sociaux tels que nous les connaissons, une tâche aussi intimidante que nécessaire.


Davis et moi roulons dans un van au milieu de nulle part. Nous partons piloter des modèles réduits d’avions. Il a équipé une fourgonnette Mercedes Sprinter caverneuse avec des sièges pour enfants pour ses deux enfants, et derrière eux, une matrice d’étagères en PVC pour contenir quelques-uns de ses véhicules, qui atteignent jusqu’à 13 pieds d’envergure.

Alors que nous nous dirigeons vers les étals de fruits de la Californie rurale, Davis fait ce qu’il a fait plusieurs fois pour faire valoir un point avec l’équipe de direction de . Il raconte son histoire.

Davis est né à Séoul en 1976 et a passé ses 16 premières années à vivre dans des bases militaires. Son père était dans l’armée de l’air, et après deux tournées au Vietnam, il était devenu chef d’équipage pour les F-15 et autres avions de combat. La mère de Davis est coréenne et elle a appris à son fils sa langue maternelle comme langue maternelle. Lorsque ses parents ont déménagé en Floride quand Davis avait 3 ans, sa mère a suivi les conseils d’un ami et a cessé de parler coréen pour s’assurer qu’il aurait un accent américain plus «typique».

Davis a découvert que grandir sur des bases militaires offrait un type particulier de liberté. « J’étais entouré de gens de tous horizons. C’est l’une des versions les plus vraies d’un melting-pot en Amérique », dit-il. « Je n’avais aucune idée de ce qu’était ma course, vraiment. » Il est devenu un constructeur obsessionnel de choses ; il a appris à fabriquer des modèles et a appris lui-même à coder. Au début de l’adolescence, lorsque la famille de Davis a déménagé dans une base en Californie du Sud (ses parents ont divorcé quand il avait 8 ans), il pratiquait ces passe-temps sans arrêt. « J’étais un nerd complet », dit-il.

Il achetait des jeux au centre commercial et décompressait leurs fichiers pour briser la protection contre la copie. (Il a été banni de Software Etc. lorsque le magasin s’est rendu compte qu’il revendait des jeux piratés sur disquettes pour 5 $ la pièce.) Il a commencé à recoder des jeux pour son propre amusement, apprenant à Photoshop à redessiner leurs textures. Plus tard, il a inversé la façon de coder ses propres missions lorsqu’il s’est lassé de ses adversaires.

Puis la base de l’Air Force a fermé. Son père a pris sa retraite. Et ses amis ont quitté la région. « Tout d’un coup, j’ai réalisé l’identité pour la première fois », dit-il. « Les enfants noirs ne voulaient pas être mon ami parce que je n’étais pas assez noir. Les enfants blancs ne voulaient pas être mon ami parce que j’étais noir.

En dernière année, il créait des sites Web pour des sociétés de réglage automatique, échangeant son travail numérique contre des pièces pour suralimenter sa Honda Civic. Son professeur de technologie l’a pris à part un jour après les cours pour lui demander s’il avait envisagé une carrière dans le graphisme. « Je n’avais aucune idée de ce que c’était », dit Davis.

En 1997, à 19 ans et avec 100 $ en poche, il s’installe dans la Bay Area, où des entreprises en pleine expansion recrutent des designers techniquement compétents. Il a travaillé à temps plein tout en étudiant à l’Academy of Art University et plus tard à l’Université de San Francisco. Après avoir obtenu son diplôme, il a pris un emploi chez PayPal, en 2002, lors des premiers jours de l’entreprise.

Malgré sa carrière naissante, Davis se sentait isolé. « Quand j’ai eu [to San Francisco], j’ai eu le sentiment d’avoir rencontré mon peuple, parce qu’il y a tous ces nerds », dit-il. Mais après l’éclatement de la bulle Internet, les choses se sont transformées en entreprises. « J’avais l’impression que je devais présenter un personnage de moi-même pour m’intégrer, pour ne pas être menaçant. »

Le week-end, Davis se rendait à Riverside, en Californie, pour rendre visite à sa petite amie (qui allait bientôt devenir sa femme), une réserviste à la base de réserve aérienne de March. « J’allais dans son unité et je voyais la camaraderie », dit-il. « J’ai manqué ça. J’en avais envie.

Ce désir est devenu si prononcé à la suite du 11 septembre que Davis a pris congé de PayPal pour suivre une formation ROTC. Son plan était d’utiliser les avantages militaires pour financer des études en tant qu’avocat des droits civiques. Il était motivé par un but, mais un sergent instructeur supervisant la formation de base de Davis l’a persuadé qu’il avait déjà trouvé sa mission. « Vous pourriez améliorer le monde dans lequel vous vous trouvez en restant là-bas », se souvient Davis.

Il a quitté ROTC et est revenu à PayPal.


Alors que nous approchons d’un chemin de terre sur le côté de la route, Davis aiguille le Sprinter à travers une porte rouillée et vers le tarmac. Il est temps de voler.

Avant que la femme de Davis, une infirmière, ne soit envoyée en Irak en 2006, elle lui avait donné un modèle réduit d’avion RC. « Cela m’a permis de rester concentré sur le fait de ne pas être aussi paralysé par l’inquiétude pour elle », dit-il. Cela l’a également présenté à une communauté d’amateurs, dont beaucoup étaient des vétérans. Ils ont offert à Davis une enclave de soutien qui lui manquait dans sa vie professionnelle, qui était pleine de gens qui considéraient ses associations militaires avec méfiance.

Davis est un virtuose avec son RC. Il propulse l’avion dans le ciel, monte vers les nuages, décroche et tombe avant d’appuyer sur la manette des gaz dans un arc lisse. Puis il bourdonne par-dessus les clôtures, naviguant avec quelques centimètres d’espace entre la liberté et un méchant accident.

Davis est naturellement empathique envers les personnes qui, dans la théorie du design, sont souvent étiquetées comme « en marge ». Alors qu’il était chez PayPal, il a observé la difficulté de sa mère à mettre en place un système de paiement en ligne compliqué en tant que propriétaire de magasin de vêtements, un obstacle auquel de nombreux autres propriétaires de petites entreprises de sa communauté coréenne sont confrontés. À l’époque, PayPal disposait d’un bouton d’achat pouvant être utilisé dans toutes sortes de contextes en ligne, mais manquait d’une application clé en main. Cela l’a inspiré à créer une expérience de panier d’achat qui permet aujourd’hui à tout détaillant d’offrir un paiement en ligne facile.

Lorsque Davis a rejoint Netflix en 2009, il a développé un concept pour l’interface TV en plein essor de l’entreprise. « Certains de ses premiers travaux apportaient une sensation plus cinématographique à Netflix », explique Chris Smith, maintenant directeur du design de Netflix. « De nombreuses personnes de notre équipe y ont contribué. Mais ce sont vraiment les premières conceptions de Dantley qui l’ont façonné. La vision de base de Davis – aller au-delà des vignettes de l’art de la boîte vidéo pour adopter la vidéo en plein écran – définit l’interface Netflix aujourd’hui.

Feathing the Nest : un aperçu des nouvelles fonctionnalités que Davis a aidé à déployer pour résoudre certains des problèmes de longue date de

Ce travail l’a amené à superviser l’application mobile de Netflix, qui en 2012 était encore naissante. Sur l’insistance de Davis, les ingénieurs de Netflix ont intégré davantage de télémétrie dans l’application, permettant à l’entreprise de comprendre comment les gens l’utilisaient. À leur grande surprise, ils ont découvert que dans certaines poches des États-Unis, les gens regardaient des films complets – des films d’aventure et des shoot-’em-ups – sur des appareils mobiles.

Davis a demandé des données supplémentaires pour prouver son hypothèse : que ces utilisateurs provenaient de codes postaux noirs et hispaniques, des endroits où les ordinateurs principaux des gens n’étaient souvent pas des ordinateurs portables ou des ordinateurs de bureau, mais des smartphones. Il avait raison. Ces premières découvertes ont conduit Netflix à optimiser le streaming pour les téléphones mobiles et l’ont finalement aidé à pénétrer des marchés tels que l’Inde en permettant le téléchargement de contenu à l’avance.

Davis a apprécié le travail – et a apprécié des réunions en tête-à-tête régulières avec le PDG Reed Hastings – mais se sentait toujours seul. « Je regardais autour de moi et je n’ai vu personne qui me ressemblait », dit-il. « Pendant très longtemps, je me contentais de m’en occuper. Cela me dérangeait, mais c’était quelque chose que je venais de mettre au fond de mon esprit.

Un flic l’a arrêté, cette fois près du campus de Netflix, certain que la BMW M3 de Davis avait dû être volée. Davis a partagé l’histoire avec Hastings et l’a supplié en vain de faire de la représentation des Noirs une partie plus manifeste de la mission de Netflix. (Netflix a refusé de commenter.)

Lorsque Philando Castile a été abattu par des policiers à Minneapolis en 2016 – dont les conséquences immédiates ont été diffusées en direct sur Facebook – quelque chose à l’intérieur de Davis s’est cassé. Il a assisté à une réunion trimestrielle de Netflix, au cours de laquelle la société célébrait le rebond du cours de ses actions. Davis avait hérité d’un sens aigu de la justice sociale de son père, décédé en 2010. La dissonance entre le monde réel et cette bulle de la Silicon Valley était de trop.

«Il était comme,« Mec, nous ne pouvons pas accepter ça. Nous devons rassembler les employés noirs », se souvient Sabry Tozin, l’ancien directeur de l’ingénierie de studio chez Netflix. Une douzaine d’employés noirs de l’équipe produit se sont retrouvés dans un steak house pour le dîner. Ils ont parlé jusqu’à la fermeture du restaurant et ont continué sur le parking. Ce groupe se développerait et se solidifierait officiellement en tant qu’employés noirs chez Netflix. « Lorsque [Davis] se soucie de tout, quand cela a un sens pour lui, il ne fait rien à moitié », dit Tozin.

La mort de Castille a également incité Davis à prendre un appel de Facebook, qui cherchait quelqu’un pour aider à diriger l’expérience vidéo et à développer l’application autour de la caméra. « J’ai pensé que cela pourrait être l’occasion de [do] un travail positif pour la société, le design et la technologie, le tout dans une seule entreprise », explique Davis. Il se rend compte maintenant que c’était naïf.

Chez Facebook, il s’est de nouveau tourné vers la recherche démographique pour quantifier la façon dont les personnes de couleur utilisaient le service. Mais alors que Facebook a donné son feu vert à la recherche, surnommée Project Vibe, l’entreprise a fait des mises à jour significatives sur la base des résultats, cela s’est avéré futile. « J’étais épuisé de devoir constamment signaler ces problèmes, lever le drapeau, rassembler tout le monde dans la pièce, essayer de convaincre les gens qu’il y avait un problème, les amener à tirer parti des ressources pour résoudre le problème. . . et rincez, lavez et répétez », dit Davis. (Un porte-parole de Facebook réfute les affirmations de Davis, insistant sur le fait que ses recherches ont conduit à une meilleure application des politiques de discours haineux et à davantage de financement et de programmes pour les utilisateurs noirs et Latinx.) Lorsque a tendu la main, Davis était à peu près certain qu’il en avait fini avec les médias sociaux pour toujours. Mais parce que l’entretien serait avec le fondateur Dorsey lui-même, il l’a pris.

Lors de leur réunion, Davis a déclaré à Dorsey que son intérêt pour le travail se résumait à une seule question : le PDG de croyait-il que les groupes qui tolèrent la haine et l’extrémisme appartenaient à la plate-forme ? « S’il se sentait comme eux, je n’avais pas besoin d’aller sur , parce que je [was] déjà en train de gérer cela sur Facebook », dit Davis. « [Instead] nous avons passé les 45 minutes suivantes environ de notre conversation à réfléchir à des solutions. Chez Facebook, j’ai passé la majeure partie de mon énergie à essayer de convaincre les gens qu’il y avait même des problèmes. Jack a reconnu qu’il y avait des problèmes. C’est tout ce dont j’avais besoin.


Le mandat de Davis sur a été difficile, et à bien des égards, c’est par conception. À son arrivée, il a trouvé une entreprise structurée de manière à ce que les concepteurs aient un rôle de travail pour la location, répondant aux demandes des chefs de produits. Selon un ancien membre de l’équipe de conception de familier avec la situation, les concepteurs avaient souvent les mains liées et beaucoup sont partis frustrés. Le recrutement de nouveaux talents est devenu encore plus difficile alors que le stock de a souffert au milieu des années 2010. (Cela n’a pas aidé que Dorsey, qui a pris ses fonctions de PDG en 2015, a parfois semblé distrait par Square, où il est également PDG, et son investissement dans la crypto-monnaie.)

Davis voulait revigorer l’équipe, même si cela signifiait les secouer. Selon une source, Davis est venu à sa première réunion avec des responsables de la conception armés du manuel de culture de Netflix, qui promeut une franchise radicale et des évaluations de performance pragmatiques. Davis a dit en gros, se souvient la source, « Je vais être brutalement honnête avec vous tous : Jack a dit que l’équipe de conception est foutue, et il veut que je vienne régler ça. » Ensuite, il a demandé aux managers de faire le tour de la salle et de faire des commentaires critiques les uns sur les autres. Aujourd’hui, tous sauf deux ont quitté l’entreprise.

« Il y avait beaucoup de tension », dit Davis à propos de ces premiers jours. Il n’a pas insisté dans ses critiques de conception, en particulier avec les employés seniors. Un ancien membre de l’équipe décrit « une culture de la peur » autour des revues de conception. Davis s’attendait à une attrition, et il l’a eue.

Avec le reste de son équipe de conception, il a essayé d’adopter une approche plus mesurée. Il s’est avéré être un membre accessible de la C-suite, offrant des séances de rétroaction hebdomadaires et tenant des heures de bureau régulières. Un designer actuel appelle Davis « attentionné et gentil » mais aussi « calme, stoïque et direct », ce qui était initialement intimidant. « Quand vous êtes nerveux et que vous recherchez une affirmation positive, il ne le fournit pas toujours. »

Après avoir reçu des commentaires des ressources humaines plus tôt cette année selon lesquels son style de leadership aliénait certains membres du personnel, Davis s’était efforcé d’adoucir son approche. Mais une histoire de Le New York Times en août, détaillant les plaintes concernant Davis et les enquêtes d’entreprise dans lesquelles les membres de l’équipe de conception déclaraient se sentir « psychologiquement dangereux », ont jeté ces efforts – et son équipe – dans le désarroi.

Davis admet qu’il a probablement « contribué à [people] ne se sentant pas psychologiquement en sécurité, car c’était la première fois qu’ils recevaient des commentaires francs. Il a depuis rencontré des membres de son équipe pour reconnaître leurs inquiétudes et ses faux pas, mais maintient qu’il n’abaisse pas ses normes.

« Nous apprenons toujours à trouver le bon équilibre entre empathie et respect avec des commentaires directs et honnêtes, et Dantley a travaillé à calibrer son approche pour y parvenir », déclare Christie, responsable des ressources humaines. Mais même les concepteurs qui n’étaient pas inquiets de l’état de l’équipe il y a quelques mois disent maintenant qu’ils sont parfaitement conscients de la tension du personnel.

L’approche audacieuse de Davis l’a mieux servi ailleurs : il a réussi à briser les silos entre les concepteurs et les chefs de produits, les ingénieurs et les chercheurs, et à donner plus d’influence au design dans le développement de produits. Au lieu de demander aux chefs de produits de présenter les concepts de produits aux dirigeants sous la forme de documents d’entreprise verbeux – le processus précédent de – l’équipe de conception se moque désormais de nouvelles fonctionnalités, leur donnant un sentiment de clarté et d’urgence. « Dantley exigeait que les gens ne se contentent pas de s’en soucier, mais qu’ils fassent également le travail », explique Theresa Mershon, designer senior qui supervise les systèmes de conception chez . « Il y avait beaucoup de [people saying], ‘Il y a des dragons, n’y allez pas !’ Il m’a dit ‘Entrez avec ces dragons. Comprenez-le. Se sentir mal à ce sujet ne suffit pas.

Sous Davis, a lancé des dizaines de fonctionnalités. Certains font partie des efforts de l’entreprise pour développer de nouvelles sources de revenus (pour l’entreprise et les créateurs), comme Blue, un service d’abonnement qui vous permet de modifier des tweets, et Tip Jar, qui soutient les artistes indépendants. D’autres visent à permettre aux utilisateurs de s’engager de manière à éloigner l’équilibre de la toxicité, notamment les espaces, qui vous permettent d’avoir des discussions audio avec des groupes, et les prochaines communautés , qui vous permettront de rejoindre des groupes autour de vos intérêts.

Ces efforts semblent fonctionner. a augmenté les « utilisateurs monétisables moyens » de 11% au cours de l’année écoulée, selon ses résultats du deuxième trimestre, et 41% des utilisateurs ont commencé à suivre non seulement des personnes mais des sujets organisés, ce qui abaisse la barrière d’entrée sur le service ésotérique et augmente l’engagement. Les revenus totaux de ont augmenté de 74% d’une année sur l’autre au deuxième trimestre.

Davis a également abordé le manque parfois flagrant de diversité de . Lorsque l’équipe de conception a pris une photo de groupe en 2019 et l’a publiée sur , Davis était l’un des rares Noirs parmi les quelque 100 employés. « Nous avons immédiatement commencé à nous laisser entraîner par les créateurs de couleurs », dit-il. « Prenez cette photo aujourd’hui, et il y a toutes les nuances et les gens de tous les horizons, quel que soit le teint de la peau. » Davis dit qu’il voit déjà des avantages. « Il existe un raccourci autour de divers concepts liés à la culture, où il n’est pas nécessaire d’expliquer pourquoi nous devrions faire quelque chose. L’équipe sait juste.

La société avait conçu des drapeaux de désinformation pour le faux contenu avant l’arrivée de Davis, mais ils étaient simplement assis sur une étagère. « Je ne veux pas dire que j’étais responsable de [the feature going live], mais j’étais définitivement en train de piquer, de questionner, de faire tourner le problème sous différents angles par rapport au leadership. Et j’ai continué à en parler. Et finalement, nous avons commencé à l’utiliser », explique Davis. Ces drapeaux, dont une version plus sophistiquée est en cours de pilotage, ne sont qu’un début. Birdwatch, un moyen participatif d’appeler de faux tweets, est récemment entré en version bêta, et développe actuellement l’option de « se soustraire » à une conversation, un moyen essentiel de se désengager de la toxicité.

Pour rester honnête et inclure encore plus de voix dans le processus de développement, l’équipe de conception travaille avec une transparence sans précédent. La poignée @Design partage désormais des maquettes de nouvelles fonctionnalités directement sur la plate-forme, connectant l’équipe de conception directement aux utilisateurs de . « Nous voulons co-concevoir des produits avec nos clients », déclare Anita Butler, qui supervise l’effort de désinformation en tant que directrice de la conception de la santé de . « Quelle que soit la diversité de notre équipe, nous ne pouvons égaler la diversité de nos clients. »

Cela semble en grande partie prometteur. Camille François du cabinet d’études Graphika, qui étudie comment la désinformation se propage sur les réseaux sociaux, doute que les étiquettes de désinformation de aient eu un impact significatif. Mais elle loue la décision de autour des élections de 2020 de ralentir les prises virales en forçant les utilisateurs à ajouter un commentaire à un retweet, plutôt que de simplement le retweeter. «  a forcé un angle de conception plus fort dans la façon dont la Silicon Valley s’attaque aux dommages en ligne, ce qui était attendu depuis longtemps », dit-elle. « La lutte contre les dommages en ligne sur les réseaux sociaux ne dépend pas seulement des règles que vous avez et de votre capacité à les mettre en œuvre. La façon dont votre plate-forme est conçue a un impact critique.

Davis comprend cela à un niveau profondément personnel. Même s’il a aidé à interdire les discours de haine, il a lui-même été doxé et ciblé par des attaques racistes sur sa propre plate-forme. Davis a reçu des menaces de mort, détaillant les dommages causés à lui et aux membres de sa famille, ce qui a conduit à publier des messages de sécurité autour de sa maison. (Le suspect fait actuellement l’objet d’une enquête par les forces de l’ordre.)

Davis a partagé ces expériences avec l’équipe de direction de , rappelant que le travail de l’entreprise est loin d’être terminé. En réfléchissant à l’expérience maintenant, il dit que la pression qu’il subissait a peut-être contribué aux problèmes avec son équipe. «Pour réparer le harcèlement que je ressentais si intimement», dit-il, «tout ce sur quoi je pouvais me concentrer était ce qui n’allait pas. Mon équipe faisait de petites victoires quotidiennes, mais là où j’étais émotionnellement, je ne pouvais pas le voir.

De retour sur la piste d’atterrissage, Davis est prêt à ramener l’avion pour un atterrissage. Il y a du vent et l’air bouscule l’engin léger comme une plume à l’approche de la bande. Je me prépare à un accident, mais Davis le fait atterrir avec un léger rebond des roues, le dirigeant rapidement dans un petit tourbillon pour le ralentir sans basculer.

Il a évité un accident, mais il fait quelque chose auquel je ne m’attends pas. Au lieu de ranger l’avion, Davis le remet en l’air, fait le tour de la piste et revient pour atterrir. Le touché est réussi, mais toujours pas aussi soyeux qu’il le souhaite. Alors il se lance et atterrit encore et encore. Il ne s’arrêtera pas tant qu’il n’aura pas bien compris.

Mise à jour : sur la base des informations fournies par , une version antérieure de cette histoire a identifié Dantley Davis comme le premier dirigeant coréen américain à rendre compte au PDG depuis que est devenu public. Il n’est pas.

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