Twitter: Sur Twitter, la désinformation politique obscurcit les sujets tendances du Kenya – TechCrunch

Dans les jours qui ont immédiatement suivi les révélations selon lesquelles le président kenyan Uhuru Kenyatta détenait des richesses secrètes dans des paradis fiscaux offshore, Odanga Madung a remarqué quelque chose d’étrange sur . Malgré les informations accablantes impliquant Kenyatta dans un plan d’abri fiscal hypocrite, la conversation qui prévaut sur kenyan s’est concentrée sur la défense du leader assiégé du pays.

Les comptes cachés du président kenyan n’étaient qu’un secret révélé dans les Pandora Papers, un trésor de près de 12 millions de fichiers divulgués détaillant les fortunes cachées d’un certain nombre de dirigeants mondiaux, de célébrités et de milliardaires accumulant tous leur richesse dans des endroits comme le Panama et les îles Vierges britanniques. .

Dans une nouvelle recherche, Madung et le chercheur de soutien Brian Obilo, à la fois Mozilla Tech et Society Fellows, révèlent comment la propagande politique en ligne a comblé le vide d’informations dans le pays dans le sillage immédiat des Pandora Papers.

« C’est un problème très répandu avec la plate-forme ici au Kenya », a déclaré Madung à TechCrunch.

À l’aide de l’API Firehose de , les chercheurs ont analysé 8 331 tweets envoyés entre le 3 et le 10 octobre à la suite de la publication des Pandora Papers. Ils ont découvert deux hashtags, #offshoreaccountfacts et #phonyleaks – tous deux cherchant à saper les révélations légitimes contenues dans les fichiers financiers divulgués – qui se sont classés parmi les sujets d’actualité du Kenya au cours de la période.

« Avec le gouvernement et le président sous pression, en raison de la montée de l’indignation en ligne, une opération de contre-récit a été montée – et a trouvé un puissant allié dans  », a écrit Madung. « … En conséquence, une perspective déformée a commencé à prendre de l’ampleur – une perspective dans laquelle les Kenyans semblaient indignés non pas par les conclusions accablantes du Pandora Paper, mais par leur implication selon laquelle Uhuru Kenyatta est coupable d’actes répréhensibles. »

D’après leur analyse, ces tendances étaient loin d’être organiques. Les chercheurs ont déniché un certain nombre de comptes faisant la promotion de hashtags associés dans des tweets répétés et rien d’autre. Le contenu cherchait spécifiquement à disculper Kenyatta, minimisant les révélations sur sa richesse cachée, affirmant que la pratique n’enfreignait aucune loi et défendant les avoirs offshore comme une manœuvre financière avisée.

En recoupant des recherches antérieures, Madung a également découvert que certains comptes renforçant le contenu inauthentique avaient déjà été identifiés diffusant une propagande pro-gouvernementale adjacente au Kenya.

« Ce qui est important ici, c’est que beaucoup de ces récits n’étaient pas explicitement des mensonges », a écrit Madung. « C’était de l’astroturf politique qui utilisait un mélange de propagande et de mal-information. Il a été conçu pour fabriquer un consensus – en particulier, le consensus selon lequel la plupart des Kenyans soutiennent Uhuru Kenyatta et se méfient des Pandora Papers. »

Les méthodes de la campagne n’étaient pas sophistiquées, mais elles étaient organisées et efficaces. Alors que les comptes pouvaient être facilement identifiés grâce à leurs images répétées, à leur formulation et à leur utilisation fréquente de noms de célébrités, leur degré de coordination leur a permis de percer le bruit pour atteindre la collection de sujets tendance de à haute visibilité.

Alors qu’une grande partie de la campagne d’astroturfing consistait à déformer la vérité, ses organisateurs n’avaient pas non plus peur de fabriquer des informations carrément. Dans un exemple, une image représente l’économiste Reginald Kadzutu basé à Nairobi défendant Kenyatta dans une interview avec la BBC, mais l’interview n’a jamais eu lieu – l’image est fausse.

Après que Madung ait alerté l’entreprise des campagnes coordonnées, a pris des mesures contre plus de 230 comptes pour violation de ses politiques de manipulation de plateforme et de spam.

« La nature unique et ouverte de permet des recherches comme celle-ci », a déclaré un porte-parole de à TechCrunch, notant que la société s’appuie sur un mélange d’IA et de modérateurs humains pour détecter les efforts visant à manipuler la conversation sur la plate-forme.

Selon Madung, l’écosystème de l’information du Kenya souffre d’une industrie de la désinformation bien établie qui continue de jouer sur . « La désinformation est une industrie comme une autre – il s’agit d’argent, il s’agit de résultats clairs », a déclaré Madung à TechCrunch. « De plusieurs façons… [these campaigns] ressemblent beaucoup à n’importe quelle agence normale.

Au sein de cette industrie, il existe une formule bien établie qui obtient des résultats, amplifiant le contenu jusqu’au module de tendances de . Dans une interview, un utilisateur de à qui l’équipe s’est entretenue a expliqué qu’il avait été payé pour diffuser divers types de contenu sur les tendances de au cours des cinq dernières années, y compris les points de discussion des partis politiques kenyans.

Grâce à des entretiens, Madung a également appris que certaines de ces campagnes recrutaient et payaient des utilisateurs vérifiés pour promouvoir leur messagerie, leur donnant un coup de pouce supplémentaire grâce à l’algorithme de tendance de .

Quiconque recherche le travail peut le trouver dans les groupes WhatsApp recrutant pour diverses campagnes politiques dans le pays. Ces groupes servent de centres de commandement pour les efforts de désinformation, communiquant des messages et coordonnant le timing pour rendre ces messages aussi puissants que possible.

« Comme l’a dit l’un des influenceurs à qui nous avons parlé, » est facile. «  », a écrit Madung.

#Sur # #désinformation #politique #obscurcit #les #sujets #tendances #Kenya #TechCrunch