WordPress: Le théâtre McCarter présente « Comment élever un homme libre » en ligne ; La pièce de Zakiyyah Alexander ouvre la nouvelle saison de Bard at the Gate

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« COMMENT RAISE A FREEMAN » : le théâtre McCarter et Bard at the Gate présentent une vidéo préenregistrée de « How to Raise a Freeman » de Zakiyyah Alexander. Réalisé par Reginald L. Douglas, la vidéo est disponible sur le site Web de McCarter. Ci-dessus : Keith (Malcolm Barrett, en haut), Dean (Jamie Lincoln Smith, au milieu à gauche) et Greg (Francois Battiste, au milieu à droite) enseignent à Marcus (Aric Floyd, en bas) certaines leçons qu’il n’apprendra pas à l’école. (Image numérique avec l’aimable autorisation de ViDCo)

Par Donald H. Sanborn III

McCarter présente Comment élever un homme libre en ligne depuis le 3 novembre. Le site Web du théâtre décrit la pièce de Zakiyyah Alexander comme une « comédie noire qui demande comment une famille afro-américaine de la classe moyenne peut garder son fils en vie dans un monde où toutes les 28 heures un homme noir est tué par les forces de l’ordre. « 

La production pré-filmée est une collaboration entre McCarter et Bard at the Gate. Fondé par Paula Vogel, Bard at the Gate est « conçu pour devenir une plate-forme largement accessible pour des pièces puissantes et négligées par le BIPOC, les femmes, les LGBTQ et les artistes handicapés », selon le site Web de la série.

Comment élever un homme libre ouvre la deuxième saison de Bard at the Gate. Les conservateurs sont Vogel ; la directrice artistique associée de McCarter, Nicole A. Watson; et le Conseil consultatif du barde à la porte. La bibliothèque publique de Princeton organise une série de soirées Bard at the Gate Watch, dont le premier volet a eu lieu le 4 novembre.

Alexander est un écrivain primé dont les autres œuvres incluent les pièces de théâtre 10 choses à faire avant de mourir, l’étymologie de Bird, et la comédie musicale fille secoue lâche. Ses crédits à la télévision incluent 24 : Héritage, Grey’s Anatomy, et Chasseurs. Diplômé de la Yale School of Drama, Alexander est co-fondateur des Killroys, une organisation qui se concentre sur la parité dans le théâtre américain.

Précédemment Comment élever un homme libre a eu des présentations d’ateliers dans des lieux tels que Playwrights Horizons et Centre Theatre Group. En 2017, il a été joué au Ammunition Theatre de Los Angeles. Mais lors d’une discussion en ligne en direct, Alexander décrit l’expérience avec McCarter et Bard at the Gate comme « probablement la plus longue que j’aie passée avec des acteurs à y travailler, depuis que je l’ai écrite ».

La conversation a eu lieu le 3 novembre et peut être consultée sur le site Web de McCarter (mccarter.org). Modéré par Watson, le panel comprenait Alexander et le réalisateur Reginald L. Douglas, ainsi que Luis Alfaro, un dramaturge.

Dans Comment élever un homme libre Denise, une agente immobilière (jouée par Michelle Wilson) et Keith, un homme d’affaires (Malcolm Barrett) se demandent comment préparer au mieux leur fils, Marcus, pour l’avenir. (Marcus est joué par Aric Floyd, qui a précédemment joué le rôle dans la production Ammunition Theatre.)

Alexander voulait raconter une « histoire noire de la classe moyenne… où il y a assez de nourriture sur la table, où tout le monde est aimé.» Elle ajoute qu’elle a voulu mettre en scène une dynamique familiale dans laquelle « une grand-mère ne fait pas partie de la pièce ».

Le site Web de McCarter décrit Comment élever un homme libre en réponse à celle de Lorraine Hansberry Un raisin sec au soleil. La remarque d’Alexander à propos d’un personnage de grand-mère pourrait être interprétée comme faisant partie de cette réponse. Le drame de 1959 de Hansberry dépeint une dynamique familiale dans laquelle une grand-mère est la matriarche.

Un achat immobilier est important pour l’intrigue des deux pièces, mais Alexander s’écarte de la résolution de Hansberry de cet arc. Alexander explique qu’elle veut explorer « Que se passe-t-il lorsque la configuration que nous avons vue auparavant est renversée ».

Nous voyons Marcus profiter de son passe-temps préféré – les jeux vidéo – grâce auquel il a rencontré un ami en ligne, Travis (Ben Horwitz). Keith entre et insiste pour regarder les informations, et la famille voit un reportage sur un jeune afro-américain qui a été abattu par la police.

Marcus est un excellent élève de l’école privée qu’il fréquente, mais Keith craint que la réussite scolaire ne soit pas suffisante pour préparer Marcus à survivre dans une culture dans laquelle le profilage racial est endémique. Après que Denise ait interrogé Marcus sur ses cours et lui ait fait pratiquer la diction, Keith lui apprend comment réagir s’il est confronté à un officier suspect.

« Parfois, nous entendons parler de la brutalité policière comme de l’histoire de quelqu’un d’autre », observe Alexander. « Je me suis dit : « C’est le monde dans lequel nous vivons. Comment puis-je communiquer cela d’une manière qui intéresse les gens et le voir moins comme une conversation politique ? » »

Denise aide une cliente, Joan (Veanne Cox), à conclure une affaire sur une propriété. Des complications surviennent lorsque le propriétaire actuel — qui est représenté par un autre agent immobilier, Neil (François Battiste) — impose une condition spéciale à la vente. Lors d’une réunion, Denise essaie maladroitement d’empêcher Joan de faire des commentaires préjudiciables.

Discutant des éléments comiques de la pièce, Alexander remarque : « Je suis un satiriste et mon objectif est de vous faire rire… Je ne le vois pas venir ! »

Elle ajoute: « La seule façon pour moi de ressentir personnellement une émotion pour une histoire, c’est si je n’ai pas réussi à résoudre l’énigme à l’avance. »

Keith joue au poker avec son frère, Dean (Jamie Lincoln Smith), et son ami, Greg (Battiste), qui partagent l’inquiétude de Keith selon laquelle Marcus n’est pas suffisamment dérangé par la brutalité policière. Les trois hommes plus âgés sont déterminés à faire comprendre à Marcus les dangers auxquels il pourrait être confronté dans un monde en dehors de l’école et des jeux vidéo.

Watson interroge Douglas – qui dit que son expérience précédente a été exclusivement en tant que metteur en scène – sur le processus de mise en scène de la pièce pour une production en ligne plutôt que sur scène, il répond que pendant la pandémie, il a dû essayer de « jouer sur différents supports, et trouver les similitudes, les synergies – mais aussi embrasser les différences sauvages.

En plus des acteurs et du scénario d’Alexander – que Douglas qualifie de « beau » – le réalisateur apprécie les possibilités de conception de production offertes par ViDCo, qui est responsable du montage et de la vidéo. Les effets visuels incluent la juxtaposition du casting contre le scintillement d’une télévision.

Mais Douglas affirme que la production « au cœur, était une lecture mise en scène d’une pièce ». Il ajoute : « La grande leçon de cette année a été d’essayer d’embrasser le nouveau, mais aussi de rester dédié à ce qui n’a pas changé, à savoir le pouvoir de histoire pour éclairer et divertir un public.

Après avoir regardé la production dans l’intimité de son appartement, Alfaro réfléchit à ses réactions à la pièce et observe une différence possible dans la façon dont le public pourrait réagir à une représentation sur scène par rapport à une production vidéo. « Cela m’a vraiment déchiré », révèle-t-il, ajoutant que s’il avait vu la pièce au théâtre, il aurait peut-être été « stoïque » en raison de son refus de partager sa réponse émotionnelle. Alfaro remarque que le théâtre est « dangereux – et il devrait l’être ! »

UNElexander pense qu’elle a écrit Comment élever un homme libre « Il y a cinq ou six ans, et je me suis dit: » Je me demande si cela ne sera pas pertinent bientôt. « Je pense que la chose qui a été peut-être la plus horrible, c’est qu’il semble que cela fonctionnera toujours. « 

Elle ajoute qu’en raison du sujet, « J’aimerais que ce soit une pièce datée. »

Comment élever un homme libre est disponible pour consultation en ligne « jusqu’à nouvel ordre ». Pour obtenir des billets, plus d’informations ou pour regarder la discussion après le spectacle, visitez mccarter.org/tickets-events/bard-at-the-gate/How-to-Raise-a-Freeman. La prochaine Bard at the Gate Watch Party de la bibliothèque publique de Princeton aura lieu le 2 décembre.

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