YouTube: La police utilise YouTube pour améliorer son image et recruter

YouTube: La police utilise YouTube pour améliorer son image et recruter

KANSAS CITY, MISSOURI – « Arrêtez la voiture ! » un officier de police crie dans la vidéo, sortant son arme alors qu’une mini-fourgonnette Audi argentée la fait reculer, s’écartant de lui. L’officier court après la voiture.

« Sortez, sortez, sortez », dit l’officier, ses mots se mélangeant. Il pointe son arme d’une main sur l’homme noir au volant et tient sa radio de l’autre.

Une situation qui évolue rapidement. Un officier avec une arme dégainée. Un Noir soupçonné d’un crime. Des passants criant à la police que l’homme au volant a un trouble mental. Et une vidéo diffusée sur les réseaux sociaux. À maintes reprises, le monde a vu ces vidéos se terminer par une tragédie.

Mais personne n’est tourné dans cette vidéo. Au moment le plus tendu, une bande-son amplifie une musique qui s’intégrerait dans un Rapide furieux bande annonce. Sans incident, l’agent fait sortir le conducteur de la voiture et l’emmène à l’hôpital pour un traitement de santé mentale.

Cette vidéo, qui a été mise en ligne en juillet 2020 et compte plus de 87 000 vues, est l’une des centaines que le service de police de Miami a diffusées depuis le début du vlogging en 2015 (la plus populaire compte 3,4 millions de vues). Miami n’est qu’un des premiers à adopter une tactique renouvelée. Désormais, les services de police de tout le pays produisent des vidéos fluides, diffusant une image de « bon flic » après des années d’indignation face aux fusillades, dont beaucoup ont été filmées et publiées sur les réseaux sociaux, et les manifestations qui en résultent exigent des comptes. Le service de police de New York a publié plus de 800 vidéos sur sa chaîne, y compris une série Web intitulée Au-delà de l’insigne et Police de quartier. Le département de police de Los Angeles publie régulièrement des caméras corporelles et des séquences de sécurité, les coupant parfois avec une partition émouvante, comme cette vidéo d’un officier prodiguant les premiers soins à un homme blessé lors d’émeutes après un match de championnat des LA Lakers.

Les vidéos perpétuent la tradition, popularisée par des émissions comme Les flics et PD en direct, de glorifier le travail de la police via un divertissement de style « documentaire » hautement édité, plein de suspense. Mais ceux-ci viennent des départements eux-mêmes, les employés de la police éditant et téléchargeant les clips directement sur . Une nouvelle forme de « copaganda », comme l’appellent les militants. Il y a eu un boom de ces émissions et chaînes au cours des 19 derniers mois, après que les deux Les flics et PD en direct – critiqué pendant des années pour avoir glorifié le travail de la police et perpétué des stéréotypes raciaux – ont été annulés au milieu des manifestations de l’été 2020. (Les flics fait maintenant un retour sur Fox Nation.)

Les porte-parole actuels et anciens de cinq services de police différents ont déclaré que ces vidéos aidaient à « l’éducation du public », à la « sensibilisation à la communauté », au recrutement et au moral.

Mais surtout, certains responsables disent qu’ils sont faits pour contrecarrer la présence en ligne dominante des mouvements de responsabilité et de réforme de la police des huit dernières années.

Lorsque la vidéo de George Floyd étouffé à mort a commencé à circuler dans le monde, « tous les services de police qui regardaient cela dans le pays y sont allés. Oh, F.U.C.K. est-ce que cela va nous frapper? a déclaré Lauri Stevens, la fondatrice de SMILE, une conférence annuelle, des récompenses et un équipement de formation pour l’utilisation des médias sociaux par les forces de l’ordre.

« Et c’est arrivé, et ils le savaient. Ils le savaient dès la minute où c’est arrivé, ça va nous tomber dessus.

La réaction parmi les départements était une tactique séculaire renforcée par les nouvelles technologies : conduisez le récit que vous souhaitez diffuser.

Pourtant, certains des officiers qui réalisent les vidéos comptent sur leur implication dans celles-ci. Prenez l’officier Malcolm Whitelaw du service de police de Kansas City, qui était à l’avant-garde de la stratégie vidéo de son service. Il est également aux prises avec le fait d’être le visage public du système même qui lui a fait peur dans le passé.

Chase Castor pour BuzzFeed Actualités

L’agent Malcolm Whitelaw filmant un vlog de recrutement KCPD à l’Académie régionale de police

J’ai suivi Whitelaw pendant quelques jours cet été alors qu’il réalisait et montait une vidéo sur la candidature pour devenir policier. L’objectif était de booster le recrutement.

Nous avons fait le tour du siège des communications de la police et des médias à Kansas City, du bureau de recrutement du département et de l’académie de police alors qu’il filmait en mode selfie, expliquant comment postuler et à quoi une personne devait s’attendre s’il était accepté dans l’académie.

« Les gens me disent que mes vidéos ressemblent PD en direct, mais je ne le pense pas vraiment », a déclaré Whitelaw lorsque la caméra a cessé de tourner. « Je suis encore en train de trouver mon style. »

Whitelaw, qui est noir, est un ancien étudiant en marketing de 29 ans qui fait partie de la police depuis six ans. Il est imposant et amical, avec un sourire louche.

Whitelaw adore travailler comme policier, mais, m’a-t-il dit à plusieurs reprises, il ne considère pas cela comme son identité comme il le pense beaucoup de ses collègues. C’est juste un travail, dit-il. À la fin de la journée, le badge se détache. Alors il est juste Malcolm.

Il était officier de patrouille avant de commencer à faire des vidéos pour le département au début de 2021. Les vidéos étaient son idée, inspirée en partie, bien que peut-être inconsciemment, a-t-il concédé, par son expérience de patrouille lors des manifestations de Black Lives Matter de l’été dernier.

« Alors que j’étais là, il y avait des filles qui me criaient dessus, et j’étais un peu confuse parce que c’est une jeune fille blanche qui me dit que je ne comprends pas ce que cela signifie d’être noir », a déclaré Whitelaw, assis à une table de conférence avec ses deux patrons blancs, qui hochaient la tête. « Et je suis comme, j’ai plus d’expérience que toi dans ce domaine. « 

Plus tard, pendant une pause du tournage d’une vidéo dans le bureau de recrutement, loin de ses collègues, nous avons discuté davantage de la question.

« Je suis policier et je suis aussi noir. Aucune confusion là-dedans. Et donc mon expérience en tant que policier est parfois très différente de celles qui ne partagent pas mon teint de peau. Parce que, eh bien, où faisons-nous la police? À droite? Nous faisons la police dans des zones où il y a des gens qui me ressemblent », a déclaré Whitelaw, sa voix baissant d’une octave.

Pour Whitelaw, et pour les manifestants noirs qu’il patrouillait, faire face à l’hostilité et à la brutalité de la police avait été une réalité toute leur vie.

Lorsque Whitelaw était en deuxième année au lycée, vivant juste à l’extérieur de Kansas City, a-t-il dit, il rentrait de l’école à pied quand soudain un officier s’est arrêté et, l’arme à feu, l’a arrêté. Whitelaw ne savait pas ce qui se passait et l’officier n’a pas expliqué, a-t-il dit, mais lui a dit de rester où il était. Bientôt, plusieurs autres flics se sont arrêtés autour de lui. Ils l’ont retenu là jusqu’à ce qu’ils comprennent qu’il n’était pas le gars qu’ils recherchaient.

« Je correspondais à la description », a ajouté Whitelaw. Il avait peur et sa mère était furieuse.

« En grandissant, je n’aimais pas la police, je ne voulais pas parler à la police », a déclaré Whitelaw. « Ma tête était câblée comme ça. C’était un énorme obstacle à surmonter parce que j’avais toutes les mêmes pensées que les gens qui n’aiment pas la police. Vous savez, j’avais commencé à travailler pour un service » – il a précisé plus tard que sa rencontre avec la police avait eu lieu avec un service voisin – « qui m’a arrêté sous la menace d’une arme.

Whitelaw a déclaré qu’il rencontrait régulièrement des personnes qui pensaient toujours de cette façon, qui le considéraient comme un traître parce qu’il était un policier noir. À cause de cela, a-t-il dit, il se retrouve à devoir « exister dans cet endroit en tant qu’être humain, pas tellement à se laisser prendre par ma couleur de peau ».

« Il y a des gens qui me regardent et ils me détestent encore plus parce que je suis noir. « Comment osez-vous ? Vous savez, comme : « Comment osez-vous être un policier, vous savez ce qu’ils nous ont fait. » C’est ce que les gens pensent », a déclaré Whitelaw.

«C’est parfois tellement décourageant parce que c’est comme si je suis la meilleure personne à avoir ici, vous savez. Parce que je ne te regarde pas à cause de qui tu es – à cause de cette situation », a-t-il trébuché sur ses mots. « Je regarde au-delà de ça. Nous pouvons gérer nos affaires, et je vais vous traiter comme une personne à qui vous voulez parler avec respect.

Il espère apporter une partie de cette compréhension dans ses vidéos. Whitelaw est obsédé par depuis son adolescence, fantasmant sur la création de ses propres vidéos et faisant sensation sur la plateforme. Après avoir regardé religieusement les vlogs de la police de Miami, il a décidé que son service devrait faire quelque chose de similaire.

Le chef l’a approuvé, et Whitelaw est en mission spéciale dans l’unité des médias depuis le début de 2021. Quand j’étais avec lui en août, il a dit que jusqu’à présent, le bureau lui avait presque laissé carte blanche. Il a appris par lui-même le montage vidéo et l’équipement en ligne et a investi une part importante de son propre argent (bien qu’il ne dise pas combien) dans des appareils photo et des objectifs. Le département a publié son premier vlog en mars.

Chase Castor pour BuzzFeed Actualités

L’arme et l’appareil photo de Whitelaw, des outils qu’il utilise en tant qu’officier de police de Kansas City

Après les deux premières vidéos , la chaîne KCPD a connu une augmentation de 1000% du nombre de téléspectateurs – c’est selon Whitelaw – et a vu 1 400 nouveaux abonnés au cours des premières semaines. Les choses se sont stabilisées depuis. À la mi-janvier, le KCPD avait publié sa neuvième vidéo et comptait près de 7 000 abonnés. Whitelaw a également récemment lancé une page KCPD TikTok, dans l’espoir d’atteindre un public plus jeune et plus large.

Juste après le lancement de la chaîne, il a commencé à être inondé de demandes d’agents d’autres départements pour figurer sur les vidéos. Les commentateurs pro-policiers laissent des commentaires positifs et les aspirants policiers utilisent le forum pour poser des questions à Whitelaw dans les commentaires sur la façon de devenir flic. Il a même commencé à être reconnu en public, a-t-il déclaré.

L’espoir de Whitelaw pour ces vidéos est qu’elles montrent les avantages de la police communautaire, non seulement pour le public mais pour les agents actuels et futurs. Les officiers, souffrant d’épuisement professionnel, de pressions sociales et d’un environnement de travail à haute intensité, ont parfois besoin de se rappeler pourquoi ils sont entrés dans la force, a déclaré Whitelaw.

« En tant qu’officiers de police, nous devons souvent être si rigides, n’est-ce pas ? » dit Whitelaw. « Nous sommes confrontés, vous savez, à des événements traumatisants, et parfois, lorsque vous êtes là-bas, vous oubliez en quelque sorte d’être une personne. C’est donc ce que j’essaie de faire ressentir aux gens et de leur rappeler : vous êtes une personne. »

Il a ajouté que cela ne faisait pas de mal que les vidéos aident à remonter le moral, en faisant en sorte que les officiers se sentent durs à cuire,  » se voyant avec de la musique cool et, vous savez, différents angles de prise de vue, et voyant à quel point les gens s’amusent « .

Chase Castor pour BuzzFeed Actualités

Whitelaw filme des recrues qui passent leur test d’agilité physique, l’un des trois tests qu’elles doivent réussir pour entrer à l’école de police.

Alors que je était avec le KCPD, Whitelaw a réalisé une vidéo sur le processus de test pour les candidats à l’académie de police. Cela est venu après que le chef ait demandé au KCPD d’augmenter son jeu de recrutement.

Le plan était de suivre le dernier groupe de candidats pendant qu’ils passaient les examens. Whitelaw a fait visiter à ses partisans les installations de formation de l’académie. Il a marché à reculons le long d’une piste de course intérieure, filmant en mode selfie et respirant fort alors qu’il parlait à travers son masque de marque KCPD.

« Nous, les policiers, nous essayons de désamorcer en utilisant les meilleures tactiques de désescalade, que vous apprendrez à l’académie de police », a déclaré Whitelaw en s’approchant d’un sac de boxe. « Mais, vous savez, la vie est très imprévisible. » Il l’a légèrement frappé trois fois, puis s’est dirigé vers une silhouette en caoutchouc argentée grandeur nature avec des formes rouges marquant sa poitrine, son ventre, son entrejambe et ses genoux. Ce mannequin, nommé « Numb John », est destiné à l’entraînement au bâton, a-t-il expliqué.

Ensuite, nous avons descendu les escaliers, devant de grandes impressions en carton d’un homme blanc et chauve avec une barbiche en position de combat. Il était couvert de centaines de petits trous sur le dos, le ventre et l’entrejambe (pratique du pistolet paralysant, a fait remarquer Whitelaw). Ensuite, nous sommes entrés dans la salle d’entraînement au combat au corps à corps. La pièce ressemblait à un djō de karaté. Sur un mur était accroché un drapeau américain à «ligne fine bleue», et sur un autre, deux photos en noir et blanc d’officiers mettant des gens dans des étranglements, apparemment. Entre eux, il y avait une banderole sur laquelle on pouvait lire « « Venez chez les gens du parti » – Jim Lindell. »

Chase Castor pour BuzzFeed Actualités

Whitelaw dans l’une des salles d’entraînement lors de sa visite vlog de l’école de police

(Lindell a inventé une alternative controversée aux étranglements, qui, selon le KCPD, est moins dangereuse malgré les appels répétés des organisateurs locaux pour interdire l’utilisation de la contention, bien que le département ait refusé.)

Nous sommes entrés dans la salle d’examen. La plupart des 22 candidats à l’académie de police avaient déjà pris place. La majorité était blanche et masculine.

Les agents m’ont permis de faire un sondage rapide auprès des candidats. J’ai demandé si quelqu’un avait regardé les vidéos de Whitelaw pour le KCPD, et quatre personnes ont levé la main. J’ai demandé si quelqu’un regardait régulièrement des vidéos d’autres services de police ou sur la police, et huit des candidats ont levé la main – tous des hommes, pour la plupart blancs.

« Je passe beaucoup de temps sur à regarder des vidéos sur ce que c’est » d’être policier, m’a dit Jay Humfeld, 42 ans. Cela faisait un moment qu’il songeait à devenir flic, mais il regardait les vidéos de Whitelaw – ainsi que PD en direct et d’autres contenus policiers qui lui ont été fournis par les algorithmes de et de Facebook – l’ont poussé à postuler.

Une fois que l’algorithme de aura appris que vous êtes intéressé par ce genre, il vous emmènera d’officiers de Houston utilisant un drone thermique pour trouver un fugitif caché dans un système d’égout à un montage de chiens policiers dans l’unité K-9 de Kansas City. ouvrant des portes de voiture avec leur museau à un agent trans de Seattle se tenant devant une ligne d’horizon et racontant son histoire. Ils sont en grande partie un regard en coulisse sur le travail – l’action, le glamour, l’humour et la camaraderie. Mais ils partagent tous un message : nous sommes les bons flics.

Deux des autres candidats, un jeune de 28 ans nommé Juan et un jeune de 22 ans qui m’ont demandé de ne pas utiliser son nom, tous deux issus de l’armée, ont déclaré avoir également regardé PD en direct et Les flics, ainsi que des vidéos du KCPD et d’autres services de police. Ils ont dit que leur avait fourni les deux types de vidéos de manière interchangeable. Le jeune homme de 22 ans a déclaré qu’il regardait les vidéos du département de police de Miami et qu’il pensait qu’elles étaient « plutôt cool ».

« Les services de police font des vidéos sur ce qu’ils font tous les jours, et les différents types de policiers comme SWAT et vice, juste tout le monde, c’est cool d’en apprendre davantage », a-t-il déclaré. Il a ajouté que la principale raison pour laquelle il postulait était que son oncle venait de prendre sa retraite du KCPD la semaine précédente.

Juan a estimé qu’il regardait environ 30 à 40 minutes de ces vidéos par semaine, à moins qu’il ne se retrouve dans un « trou de défilement » et ne perde la notion du temps. Entrer dans la police est une évolution de carrière courante pour les personnes ayant une formation militaire, a-t-il déclaré, mais les vidéos l’ont également aidé à comprendre à quoi ressemblait vraiment le travail de la police, elles lui ont donné l’impression qu’il pouvait réellement faire le travail.

« Cela et aussi, j’ai l’impression qu’il y a cette connotation négative au travail de la police et à la façon dont les gens le voient », a ajouté Juan. « Je veux juste être la meilleure personne possible et aider la communauté. »

Chase Castor pour BuzzFeed Actualités

L’entrée de la KCPD Media Unit, le bureau qui gère les médias sociaux KCPD

En postant des dizaines, ou des centaines d’heures de contenu selon un horaire régulier, les services de police se transforment essentiellement en plateformes d’édition multimédia. Ils utilisent Twitter pour annoncer l’actualité, Facebook Live pour donner des conférences de presse, Nextdoor pour suivre et répondre aux problèmes du quartier, Instagram pour désamorcer les tensions avec une contre-programmation positive, TikTok pour atteindre la génération Z et de longues vidéos pour offrir un divertissement et une « éducation continus ». « 

Nick Perez, un officier de police actuel qui a commencé et a joué dans la chaîne hyper-populaire du département de police de Miami, m’a dit que lorsque son unité a lancé la chaîne, ils voyaient beaucoup d’indignation face à la violence policière en ligne.

« En 2015, c’était une atmosphère très anti-policière qui régnait sur les réseaux sociaux et il n’y avait pas vraiment de côté pro-policier, personne ne parlant au nom des services de police », a déclaré Perez. Le résultat, a-t-il déclaré, a été : « OK, maintenant, voici le côté de la police, mais nous le faisions pour atteindre notre communauté en tant que service de police de Miami. Cependant, nous avons en quelque sorte endossé le rôle du contenu pro-policier qui sortait. »

D’autres services de police ont compris, a-t-il dit, et tout à coup, « avec l’idée d’atteindre notre communauté, nous avons en quelque sorte atteint le monde ».

« Les informations diffusaient des articles sur la police, peu importe ce qui se passait avec la police sous un jour négatif, mais tout ce que nous faisions était de montrer ce que nous faisions », a déclaré Perez plus tard. « Ce qui a fait à son tour [people say], « partageons leur histoire positive. » [There was] beaucoup de rhétorique anti-policière, et nous étions l’histoire positive qui sortait à cette époque. »

Les vidéos de Perez ont également considérablement stimulé le recrutement pour le département, m’a-t-il dit, mettant en évidence une vidéo de recrutement qu’ils ont récemment publiée et qui a abouti, a-t-il dit, à 1 000 nouvelles candidatures en 12 heures.

Les manifestations massives qui ont éclaté après que le policier Darren Wilson a abattu Michael Brown à Ferguson, Missouri, en 2014, ont été le catalyseur non seulement pour Black Lives Matter, mais pour que les services de police se rendent compte qu’ils devaient adopter ces nouvelles méthodes s’ils voulaient être entendu, a déclaré Stevens, le fondateur de SMILE.

« Ferguson était un événement énorme, énorme, énorme, Charlottesville était énorme, Baltimore, tous étaient importants dans l’ensemble de la police des médias sociaux [uptick]. Mais Ferguson était un véritable pic dans les médias sociaux de la police », a déclaré Stevens.

« Le service de police de Ferguson ne faisait rien avec les médias sociaux lorsque toute la situation » Levez la main, ne tirez pas « , a déclaré Stevens. « Maintenant, ils sont très favorables à l’utilisation des médias sociaux et comprennent qu’ils doivent utiliser les médias sociaux, car ils comprennent à quel point les médias sociaux ont été leur perte ce jour-là. »

Un ancien officier de police – qui a demandé à ne pas être nommé pour ne pas mettre en péril sa nouvelle carrière – a travaillé pendant des années dans la sensibilisation des médias policiers dans une ville libérale, mais a quitté la force en partie à cause des problèmes systématiques exposés par le mouvement Black Lives Matter. . Il a déclaré avoir été confronté à de nombreux débats dans son département sur la façon d’utiliser les médias sociaux, en particulier les plateformes vidéo.

« D’accord, j’en ai donc appris plus sur cet humain merveilleux qui conduit une voiture de patrouille et répond aux appels difficiles », a-t-il déclaré. « Mais j’ai un problème avec la personne qui m’a arrêté la semaine dernière et qui était très méprisante et grossière, ou a traité mon ami d’insultes racistes, ou a refusé de me donner son nom et son numéro de badge. »

S’il n’y a pas de moyen clair de déposer une plainte contre cette autre personne ou de la tenir responsable avec succès – ce qui n’est très souvent pas le cas – alors montrer des exemples de maintien de l’ordre positif sans aucun moyen de responsabilité crée un faux récit, a-t-il déclaré.

« C’est une ligne très fine si vous ne faites que l’un et ne faites pas l’autre », a déclaré l’ancien officier. « Alors ça – ça frise la propagande. »

Kansas City illustre le problème. Afin de déposer une plainte contre un agent du KCPD, les citoyens doivent contacter le Bureau des plaintes communautaires, «un organisme de surveillance civile non policier». Cependant, le site précise que si le bureau juge la plainte digne d’une enquête, il la transmet à l’unité des affaires internes du département. Selon le bureau des plaintes communautaires du KCPD, sur 1 059 plaintes déposées à Kansas City entre 2016 et 2019 contre des policiers, 246 enquêtes ont été menées à bien et seulement 12% environ ont statué en faveur des civils, a indiqué l’OCC dans un communiqué. La Police Scorecard, une base de données publique qui suit la responsabilité de la police à l’échelle nationale, a révélé que sur les 132 plaintes de recours à la force au cours de cette période, 0 % ont statué en faveur des civils. L’OCC du KCPD a déclaré dans un communiqué que « la plupart des enquêtes de force ne présentent pas suffisamment d’informations pour que l’OCC puisse prendre une décision ou que les preuves prouvent de manière concluante qu’il n’y a eu aucune violation de la politique ou de la procédure », et a ajouté que dans les cas où le bureau ne tranche pas en faveur du plaignant, celui-ci peut tout de même prendre des « mesures correctives » comme une formation ou des révisions de politique.

Cependant, le KCPD a récemment été tenu responsable devant le système judiciaire. En novembre, un officier a été reconnu coupable du meurtre de Cameron Lamb à son domicile au cours d’une enquête sur la conduite erratique. Le procès aurait été le premier d’un officier du KCPD accusé d’avoir tué quelqu’un dans l’exercice de ses fonctions depuis 1942.

Les vidéos soulèvent également d’autres questions de responsabilité. Robin Andersen, professeur d’études sur les médias à l’Université Fordham qui a étudié le traitement médiatique de la police et de l’armée pendant des décennies, a observé que les officiers de ces vidéos traitent souvent avec des personnes atteintes de maladies mentales, les envoyant dans des hôpitaux et des salles d’urgence au lieu de les arrêter. eux.

Le remplacement de la police par des professionnels de la santé mentale a été l’une des principales demandes des militants de la réforme de la police. Et depuis les manifestations de l’été dernier, plusieurs villes du pays ont tenté d’obliger, en lançant des programmes pilotes qui envoient des spécialistes au lieu de la police aux appels de santé comportementale. Selon une base de données du Washington Post sur les fusillades mortelles commises par la police, près d’un quart des personnes abattues par la police depuis 2015 souffrent de maladies mentales.

Les résultats des trois premiers mois de la version new-yorkaise de ce programme étaient prometteurs et New York a élargi le programme en novembre. Plus de personnes ont appelé et reçu de l’aide qu’elles n’en ont reçu lors d’appels au 911, a rapporté New York 1, et moins de personnes ont été transportées à l’hôpital (ce qui fait souvent très peu pour un patient et les laisse avec une dette médicale exorbitante). En juin, le KCPD a commencé à exiger de tous ses agents qu’ils suivent un cours « Introduction à l’intervention en cas de crise » de 16 heures (bien que, selon le KCPD, 55 % de ses agents aient suivi le cours complet de 40 heures), et le département en a un. , une escouade de cinq personnes appelée l’équipe d’intervention de crise. Il répond spécifiquement aux appels en santé mentale mais est composé de policiers. Le département n’a actuellement pas l’intention de remplacer les agents par des spécialistes civils de la santé mentale, a déclaré KCPD.

« C’est tellement clair, la raison pour laquelle ces vidéos existent est de bloquer et de tenter d’affecter la demande du public de réforme de la police », a déclaré Andersen. « Ils disent : ‘Nous n’avons pas vraiment besoin de ça. Nous sommes des gars vraiment sympas qui font déjà du très bon travail et aident les gens. Mais nous savons que ce n’est, en réalité, pas le cas.

Dans une déclaration répondant à l’analyse d’Andersen, le responsable de l’information du KCPD, Jake Becchina, n’était pas d’accord. « Notre département s’efforce constamment d’être une meilleure version de lui-même. Nous ne comprenons pas toujours les choses correctement, mais nous essayons d’apporter des améliorations », a écrit Becchina. « Nous ne dirions jamais que nous sommes parfaits et que des réformes/améliorations/changements (comme vous aimeriez le dire) ne sont pas nécessaires. En tant que tel, fournir des vidéos pour essayer de prouver que la réforme n’est pas nécessaire serait contre-productif pour notre mission. »

Chase Castor pour BuzzFeed Actualités

Whitelaw filme avec son bras autour d’un mannequin d’entraînement de matraque pendant le tournage d’un vlog de recrutement KCPD à l’Académie régionale de police.

À l’extérieur du siège de la police de Kansas City, des statues commémorant les officiers tombés au combat ont été enveloppées dans du cellophane depuis les manifestations. Toute l’année, des personnes qui protestaient contre les brutalités policières les ont tagués avec « BLM » et « No Justice No Peace », alors la ville les a couverts. Une statue, non enveloppée, était une sculpture en métal d’un homme se bouchant les oreilles, sa chaussure dans la bouche et sa cravate autour des yeux. Il se trouvait juste en face de l’une des entrées du bâtiment. Le panneau à côté indique « Communications ».

À l’intérieur, les cabines sont couvertes de dessins d’enfants, de figurines, de plantes et de photos de famille. Un tapis de putting d’intérieur s’étend entre les bureaux, menant à une table de conférence et à un tableau blanc avec les mots « Twitter n’est pas la vraie vie » écrits au-dessus des plans de la stratégie de médias sociaux de l’équipe.

L’attirail pro-policier fait face au bureau de Whitelaw de presque toutes les directions : un panneau perforé indiquant « Blue Lives Matter KCPD », le drapeau « fine ligne bleue » sur un grand badge de police en bois, une étagère conçue comme le drapeau américain contenant des badges de police dans chaque bande . Le patron de Whitelaw, Jake Becchina, porte une plaque d’identité à « ligne bleue fine » avec une prière dans le dos autour du cou.

« Je n’ai pas de trucs Blue Lives Matter », a-t-il dit catégoriquement lorsque je lui ai posé des questions à ce sujet lorsque nous étions absents du bureau. « Ce n’est pas ma tasse de thé. Et c’est tout ce que je vais dire à ce sujet.

Le lendemain du tournage de la vidéo à l’académie, Whitelaw s’est assis dans sa cabine, se préparant à monter les nouvelles images et à ajouter des légendes et une bande-son. Il voulait le sortir dès qu’il le pouvait, afin que la prochaine classe de l’académie ait encore plus de candidats. Ses collègues étaient assis à la table de conférence, expliquant au moins en ligne d’entre eux ce qu’était un influenceur. L’un d’eux a qualifié Whitelaw d’influenceur et il a ri.

Chase Castor pour BuzzFeed Actualités

Whitelaw affiche certains de ses vlogs KCPD à son bureau de l’unité médiatique de la police de Kansas City.

« Et si vous l’êtes, cependant ? » demandai-je en m’asseyant derrière lui. «Nous avons eu beaucoup de discussions sur la façon dont vous ne considérez pas ce travail comme votre identité. Mais si ces vidéos deviennent plus populaires et que vous êtes en quelque sorte le visage du département, comment pensez-vous que vous allez concilier ces choses ? »

« J’ai en quelque sorte mis l’idée en plume, si cela a du sens », a-t-il déclaré. « Parce qu’en dehors de ce monde, je ne suis que moi. Je ne voudrais pas, vous savez, confondre les deux. J’adore le département. J’aime la communauté. Mais genre, est-ce que je vais courir partout en étant, genre, officier Whitelaw partout où je vais ?

J’ai fait remarquer qu’il a dit que les gens commençaient déjà à le reconnaître dans la rue.

« Vous me demandez quelque chose à laquelle je n’ai pas nécessairement pensé », a-t-il déclaré. « Donc, votre question est la suivante : à quoi cela ressemble-t-il quand je suis dans le monde et que je ne suis pas qu’un mec noir au hasard, même pas en uniforme, qui se promène dans les rues ? Mais maintenant, je suis l’officier Whitelaw de . C’est comme ça que les gens me reconnaissent.

Il prit une profonde inspiration et réfléchit davantage, parlant à haute voix à travers la question jusqu’à ce qu’il arrive à une conclusion.

« Si vous devez être le visage de quelque chose, au moins c’est être le visage pour les bonnes raisons, ou de bonnes raisons, des choses qui sont positives », a-t-il dit, et il a recommencé à rire.

« Parce qu’il y aura un visage du département d’une autre manière, alors ça pourrait aussi bien être moi. » ●

YouTube: La police utilise YouTube pour améliorer son image et recruter

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