YouTube: NBC a exigé que YouTube TV regroupe Peacock ou perde l’accès aux chaînes NBC

YouTube: NBC a exigé que YouTube TV regroupe Peacock ou perde l'accès aux chaînes NBC
Sculpture d'un grand paon.
Agrandir / Un paon géant devant le 30 Rockefeller Plaza à New York.

Getty Images | NBC

NBCUniversal a récemment demandé à TV de regrouper Peacock, le service de streaming NBC qui n’a apparemment pas réussi à obtenir de nombreux abonnés payants. La NBC, propriété de Comcast, souhaite que TV, propriété de Google, paie pour Peacock comme condition de continuer à avoir accès aux chaînes NBC après l’expiration du contrat actuel des sociétés.

Google s’est opposé à la demande et NBC est apparemment disposé à l’abandonner. Mais un différend sur le montant que Google doit payer à NBC est toujours en cours, et les deux parties ont averti que les abonnés de TV pourraient perdre l’accès aux chaînes NBC.

La demande de Peacock de NBC est intervenue lors d’un différend de transport en cours entre NBC et TV, selon un article de blog publié hier par la société de recherche d’investisseurs LightShed Partners. Le contrat de distribution existant entre TV et NBC expire jeudi, et environ 15 chaînes NBCUniversal seraient supprimées de TV si les sociétés ne concluaient pas un nouvel accord à temps.

« NBCU essaie de forcer TV à regrouper et à payer Peacock Premium dans le cadre d’un nouvel accord d’affiliation pour les chaînes NBCU », a écrit LightShed Partners, soulignant qu’il s’agit d’une demande étrange.

« Votre première réaction devrait être de savoir pourquoi Peacock fait même partie de cette discussion puisqu’il s’agit d’un service de diffusion en continu direct au consommateur », a écrit LightShed Partners. « Vous n’avez pas besoin de TV ni de MVPD/vMVPD [Multichannel Video Programming Distributor] service pour obtenir Peacock – c’est 5 $/mois avec des publicités et 10 $/mois sans publicité via iOS/Android, tvOS, etc…

Contacté par Ars, un porte-parole de Google a confirmé que NBC avait demandé à TV de regrouper Peacock et a déclaré que la demande de NBC obligerait les abonnés à payer deux fois pour le même contenu. Google a également déclaré à Ars que malgré le fait que cet accord de regroupement proposé coûte plus cher aux utilisateurs, les abonnés devraient télécharger et utiliser l’application Peacock séparément de TV. Compte tenu de cela, un abonnement Peacock serait simplement un avantage supplémentaire de l’abonnement à TV sans fournir aucune intégration spéciale qui rende les deux services plus faciles à utiliser ensemble.

Une source de NBC qui connaît bien les négociations a déclaré à Ars que la demande de Peacock de NBC était « hors » des négociations pour le moment. Mais la source n’a pas complètement exclu le regroupement Peacock/ TV d’un accord final, car les négociations sont fluides et pourraient changer jusqu’à la dernière minute.

NBC s’accroche à son « modèle commercial hérité »

Les analystes de LightShed Partners disent qu’ils « sentent la principale raison [for NBC’s demand] est que Peacock a été décevant à ce jour au-delà de l’utilisation sur les décodeurs Comcast/Cox, où il fonctionne effectivement comme une version mise à jour de la programmation à la demande pour les abonnés au câble… Avec NBCU aux prises avec la commercialisation de Peacock directement au consommateur ( comme en témoignent leurs discussions sur les « inscriptions » par rapport aux « abonnés payants »), ils se replient sur leur modèle commercial traditionnel de regroupement de gros pour stimuler la distribution. S’ils peuvent forcer TV à diffuser Peacock, nous pensons qu’ils essaieront de forcer d’autres vMVPD et MVPD à faire de même. »

Le différend rappelle que les pratiques de regroupement communes à la télévision par câble et par satellite ne peuvent pas être éliminées par la montée en puissance des services de streaming en ligne. Mais dans ce cas, LightShed Partners a déclaré qu’il pensait que NBC menait une bataille perdue d’avance et qu’elle finirait par abandonner sa demande :

Alors que les batailles de calèches se terminent presque toujours par la spéléologie du distributeur, cela semble différent. NBCU… veux[s] montrer aux investisseurs que Peacock est un «succès», car le succès du streaming est désormais la seule chose qui compte pour les investisseurs dans les médias (grâce à l’incroyable succès de Disney en lançant Disney +) et pérenniser leurs actifs de réseau de diffusion/câble de plus en plus difficiles. Pourtant, se battre avec une plate-forme technologique dont les investisseurs ne se soucient pas des activités de diffusion/réseau câblé et qui considèrent probablement TV comme un passe-temps avec peu ou pas de rentabilité va être difficile à gagner pour Comcast/NBCU. Google croit clairement en l’importance de TV pour stimuler les ventes d’annonces compte tenu de ses dépenses marketing agressives. Cependant, l’effet de levier dans cette négociation donne l’impression qu’il est biaisé en faveur de Google. En fin de compte, nous nous attendons à ce que NBCU cède et laisse Peacock en dehors de l’accord.

NBC a peut-être abandonné sa demande de Peacock après que LightShed a publié son article, sur la base de ce que la source de NBC a déclaré à Ars.

Bien que TV soit diffusé sur Internet, il est similaire à la télévision par câble traditionnelle en ce sens qu’il propose un ensemble de chaînes en direct, de vidéo à la demande et de service DVR. Google aimerait évidemment que TV continue à proposer des chaînes NBC sans avoir à regrouper Peacock, et c’est probablement un meilleur résultat pour les utilisateurs qui pourraient être obligés de payer plus pour TV si la demande de regroupement de NBC réussit.

Le PDG de Comcast, Brian Roberts, a déclaré en juillet que Peacock comptait « 54 millions d’inscriptions et plus de 20 millions de comptes actifs par mois ». Cela inclut les personnes qui se sont inscrites pour le niveau gratuit, et on ne sait pas combien de personnes paient pour les niveaux de 5 $ et 10 $. Comme LightShed l’a noté, le numéro d’utilisateur comprend également les personnes qui obtiennent gratuitement le niveau de 5 $ financé par la publicité de Peacock dans un forfait avec le service de câble Comcast ou Cox. La dernière annonce de résultats trimestriels de Comcast a déclaré que les résultats de sa division médias incluent une « perte de 363 millions de dollars liée à Peacock ».

Google va baisser ses prix de 10 $ si le litige persiste

Google a annoncé mardi dans un article de blog que si l’accord NBC expire sans qu’un nouvel accord soit conclu, il réduira le prix mensuel de TV de 65 $ à 55 $ jusqu’à ce que les chaînes NBC soient à nouveau disponibles. Google a souligné que les clients peuvent s’inscrire à Peacock séparément « pour continuer à regarder du contenu NBCU, comme Sunday Night Football ».

NBC a fait une demande similaire de regroupement de Peacock à l’opérateur de télévision Spectrum Charter plus tôt cette année, mais  » n’a pas réussi à faire en sorte que Charter distribue Peacock Premium … et s’est contenté d’un essai à court terme pour les abonnés Charter « , a écrit LightShed Partners.

« Nous ne pouvons pas comprendre pourquoi TV paierait pour Peacock, alors qu’ils peuvent simplement dire aux abonnés de s’inscrire à Peacock Premium via Google Play ou tout autre magasin d’applications », a déclaré le blog de la société de recherche en investissement. L’un des aspects les plus étranges de la demande de NBC, a écrit LightShed, « est que les abonnés de TV ne pourraient même pas accéder à Peacock depuis l’application TV ; ils devraient télécharger Peacock et utiliser l’application Peacock. De plus, Peacock a beaucoup de programmation linéaire du lendemain de NBCU que vous obtenez déjà lorsque vous vous abonnez à TV (ou à tout autre MVPD/vMVPD). »

Les chaînes qui pourraient être supprimées de TV si le différend n’est pas réglé incluent NBC, Bravo, CNBC, E!, Golf Channel, MSNBC, Oxygen, SYFY, Telemundo, The Olympic Channel, Universal Kids, Universo et USA Network. L’accès aux réseaux sportifs régionaux de NBC dans la région de la baie, la Californie du Nord, Boston, Chicago, Philadelphie, New York, le nord-ouest des États-Unis et Washington, DC est également en jeu.

TV veut être traité « comme n’importe quel autre fournisseur de télévision »

Un point de friction dans les négociations serait la demande de TV que NBC accepte une clause de la nation la plus favorisée (NPF). LightShed a noté que d’autres fournisseurs de télévision ont exigé des accords NPF pendant des années, et « [g]étant donné l’échelle de TV et l’importance croissante de l’industrie, nous avons du mal à comprendre pourquoi ils ne seraient pas en mesure de se protéger avec un MFN. a déclaré que les différends Peacock et NPF sont les « deux grands problèmes ».

« Notre demande est que NBCU traite TV comme tout autre fournisseur de télévision », a déclaré Google dans son article de blog, faisant apparemment référence aux négociations sur une clause NPF. « En d’autres termes, pendant la durée de notre accord, TV demande les mêmes tarifs que les services de taille similaire obtiennent de NBCU afin que nous puissions continuer à offrir TV aux membres à un prix compétitif et équitable. » Google a déclaré à Ars que NBC n’était pas disposée à offrir des protections contractuelles garantissant que TV ne paie pas plus pour les chaînes NBC que les fournisseurs de télévision de taille similaire.

L’article de blog de Google a déclaré que « NBCU est un partenaire important pour nous » et qu’il est « espoir que nous puissions sortir de cette impasse pour garder leur contenu disponible sur TV ». NBC a adopté une position agressive en créant un site Web « You Need Channels » qui avertit les utilisateurs: «  TV peut supprimer vos chaînes préférées ». Ce site Web de NBC exhorte les utilisateurs à exprimer leur mécontentement en contactant TV et fournit une liste d’autres fournisseurs de télévision vers lesquels les consommateurs pourraient se tourner.

NBCUniversal a fourni une déclaration à Ars, affirmant que « NBCUniversal recherche des tarifs équitables de la part de Google pour la diffusion continue par TV du seul portefeuille proposant des réseaux de divertissement, hispaniques, d’information et de sport. Malheureusement, Google refuse de conclure un accord à ces tarifs équitables et est disposés à refuser les programmes de divertissement, d’actualités et de sports à leurs clients payants. NBCUniversal se sent responsable d’informer nos fans qu’ils risquent de perdre leurs émissions préférées si Google continue de répondre à leurs demandes. »

Analyste : Comcast devrait s’en tenir au haut débit

Les analystes de LightShed disent que Comcast devrait se concentrer sur le haut débit plutôt que sur les médias, mais ils ne s’attendent pas à ce que cela se produise.

« Étant donné que les investisseurs de Comcast ne se soucient vraiment que du haut débit de Comcast, nous avons de plus en plus de mal à comprendre pourquoi Comcast possède toujours NBCU, sans parler de Sky au Royaume-Uni », a écrit LightShed. « Sans oublier, pourquoi Comcast est-il encore dans le secteur du regroupement vidéo et essaie-t-il de forcer Peacock à réussir plutôt que d’offrir simplement des services vMVPD et SVOD/AVOD tiers en plus de son incroyable tuyau à large bande ? Si Comcast quittait NBCU, Sky et le secteur du regroupement de vidéos, son action monterait en flèche. Malheureusement pour les investisseurs de Comcast, il ne semble pas que tout cela soit probable de si tôt. « 

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